山长水阔:南美大陆

南美大陆东濒大西洋,西临太平洋,北滨加勒比海,南隔德雷克海峡与南极洲相望。约占世界陆地总面积的12%。

形成过程

2.2亿年前的三叠纪中期,巨大的泛大洋(Panthalassa) 覆盖了2/3的地球表面[1]  。其余的部分被一块单一的大陆-泛大陆(Pangaea,意思是“所有的陆地”)所占据。泛大陆在三叠纪时期面积达到最广阔,仅有中国和东南亚与之分离形成岛屿。大陆的南北两臂向东伸展半包围着特提斯海(Tethys Ocean)。极地没有冰雪,季风气候十分显著,常被猛烈的暴风雨袭击。赤道则被干热的沙漠占据。到了三叠纪末期,这个巨大的大陆才第一次断裂,非洲和南美开始分离。

1.55亿年前的侏罗纪晚期,泛大陆开始了广泛的分裂,尤其是在北美洲,大陆开始沿西北方向旋转,与非洲分离。逐渐的形成了一个越来越宽广的大西洋,这种运动直到今天仍在继续。特提斯海的西面侵蚀了泛大陆的海岸线,大陆漂移使海水侵入的更广泛从而把泛大陆分成北方的劳亚大陆(Laurasia)和南方的冈瓦纳大陆(Gondwana)此时的南美大陆正位于南方的冈瓦纳大陆西部。

1.27亿年前。白垩纪接替了侏罗纪,世界上的大陆仍在漂移中,世界主要的陆地继续分裂为更小的大陆,这次的解体是由地幔深部运动引起的。劳亚大陆的下方一个新的海洋正在慢慢扩张,他贯穿了整个冈瓦纳大陆,把这个巨大的大陆分为两部分,即现在的南美和非洲。这次运动历经数百万年后打开了大西洋,分离出南极大陆,驱使印度北上与亚洲发生碰撞。

1.06亿年前,白垩纪中期,海底大规模的火山活动持续促使大陆分离推动洋底上升,生成了有史以来最高的海平面。正在形成中的北大西洋(North Atlantic)将巨大的北方的劳亚大陆分为西部的北美和东部的欧洲,南美大陆漂离非洲更远了,开始了它孤悬海外与世隔绝的近1亿年时间,在此期间得以演化出大量独特稀有物种。
6500万年前的白垩纪末期。大陆已开始呈现出与现代相同的格局。大西洋几乎完全把新大陆与旧大陆隔开了。冈瓦纳大陆的南部终于彻底裂开了。澳洲漂到了北面,南极大陆安居南极,印度继续向北和亚洲碰撞。海平面上升又下降,偶尔路桥把亚洲和欧洲,非洲和欧洲,北美和南美连接在一起。
300万年前连接南北美洲的路桥最终升起,南美大陆的隔离状态也宣告结束。通过路桥两块大陆的动物得以相互交流,在涌入的大批征服者中就有剑齿虎等著名猫科动物,在大约1万年前人类首次踏上了南美大陆,他们的到来也许加速了南美土著动物的灭绝,但并没有使地面景观发生多大变化,最终农牧耕作的发展改变了南美大陆的面貌。

安第斯山脉

大约从8000万年前开始,南极板块与美洲板块碰撞,火山剧烈的喷发,震撼着这块大陆一直延续到今天,地壳深处产生变动向上推挤,一座山脉拔地而起纵贯南北绵延了9000多公里,形成了陆地上最长的山脉。在安第斯山脉的北端有热带多雾林覆盖了山坡,但山顶的高度相当高,即使位于赤道也有终年不化的积雪。安第斯山脉中央有一个高海拔沙漠亚蒂普拉诺高原,再往南山脉的高度有所降低,但同时也更加接近南极大陆。在南美洲的最南端有除南北两极以外面积最大的冰原,巴塔哥尼亚冰原的面积超过了7000平方英里,冰河一路奔流入海。
安第斯山区最恶劣的环境当属山脉中部的4000多公尺高的高原氧气非常稀薄,在亚蒂普拉诺高原上来自四周山顶融化的雪水在大盐湖里蒸发夜晚冰冻白昼烘烤,这片含有碱的盐田是最不适合生命生存的地区之一,玻利维亚安第斯山区的乌尤尼盐沼面积有4500平方英里,是世界上最辽阔的盐田。

亚马逊河

亚马逊河世界第二长河,世界流量第一的河流,它的河流量达每秒21.9万立方米,比其他3条大河尼罗河(非洲)、长江(中国)、密西西比河(美国)的总和还要大几倍,大约相当于7条长江的流量,占世界河流流量的1/5;流域面积达691.5万平方千米,占南美州总面积的40%;支流的数超过1.5万条。
该河流共有1.5万条支流,分在南美洲大片土地上,流域面积几乎大如整个澳大利亚。支流中,7条长逾1600公里;最长的是马代拉河,长逾3200公里。亚马逊流域的热带雨林大半位于巴西,面积约为印度两倍,海拔不超过200米。亚马逊河地势平展,故受大西洋潮汐影响的河段,长达966公里,远及奥比杜斯。

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