北极熊对海象的掠食行为

本贴解决下面几个问题:海象北极熊的食物组成中占什么样的地位?北极熊有没有能力捕杀成年海象?什么样的北极熊才能将成年海象纳入食谱?北极熊是如何捕杀海象的?海象能否杀死前来袭击的北极熊?

本贴将向大家展现北极熊无与伦比的猎杀能力和海象不容小觑的反击能力,希望能终结吧内对这两种巨兽种间关系的争论。不过不知道本贴中所得出的结论是否与诸位以前的认识相符。谢谢支持。

一方是地球上最强大的陆生食肉类,另一方则是其最危险最难缠的猎物。

海象北极熊的食物组成中所占的比例并不大,一般不超过5%,多数地区可忽略不计。从总体上看,北极熊的捕食对海象种群没有大的影响(Mansfield 1958, Loughrey 1959)。

虽然海象北极熊的食谱中并不占重要地位,但是对一头北极熊来说,捕杀一头海象的收益是非常大的。尸体可以吃很长时间,即使期间会有其他一些北极熊来清理。例如,Calver(1990)曾发现,一头北极熊进食一具海象尸体至少从1987年2月23日直到4月下旬。

北极熊海象分布的重叠区位于人迹罕至的北冰洋,人们很难观察到二者冲突的真实事件。Kiliaan(1978)和Calver(1990)的研究一致表明,北极熊袭击海象事件发生的频率比我们以前想象的要高得多。在特殊的环境条件下,海象将更容易受到北极熊的攻击和捕食;Calver(1990)研究得出结论:在加拿大高北极地区,海象是北极熊在冬末春初的重要食物来源。

北美各地北极熊的食物组成,以提供给北极熊脂肪酸的量计:
波弗特海:环斑海豹最多约75%,白鲸约15%,髯海豹只有10%
波弗特海:环斑海豹占到近65%,髯海豹20%多些,白鲸10%多些
福克斯湾:环斑海豹占55%,格陵兰海豹港海豹都不到20%,髯海豹10%多些,海象不足10%,白鲸独角鲸很少(这个地区的食性多样性很强)
麦克林托克海峡:环斑海豹约60%,髯海豹约40%(食物多样性太低)
西哈德逊湾:环斑海豹近70%,港海豹约15%,髯海豹10%多些,格陵兰海豹约5%,白鲸很少
南哈德逊湾:环斑海豹略超过80%,髯海豹占近10%,港海豹格陵兰海豹都只有5%或不到,白鲸很少
兰开斯特海峡:环斑海豹约40%,白鲸30%多,髯海豹25%,海象独角鲸很少
布西亚湾:环斑海豹60%多,白鲸约25%,髯海豹约10%,海象不足5%,独角鲸很少
巴芬湾:环斑海豹约65%,白鲸约25%.髯海豹5%多些,港海豹约5%,海象独角鲸很少
戴维斯海峡:环斑海豹约45%,格陵兰海豹30%多,港海豹10%多,髯海豹白鲸都是近5%,冠海豹和海象都是约2%,独角鲸很少(这是食性多样性最强的地区了)

北美各地北极熊的食物组成,以北极熊实际消耗的猎物数计(这样计算,环斑海豹占的比例会更多,因为体型小):
波弗特海:环斑海豹近95%,髯海豹约5%,白鲸只有2%左右
波弗特海:环斑海豹占到近90%,髯海豹超过10%,白鲸也只有大约2%
福克斯湾:环斑海豹超过60%,格陵兰海豹港海豹都是约15%,髯海豹不到5%,海象约2%,白鲸独角鲸很少
麦克林托克海峡:环斑海豹约80%,髯海豹约20%
西哈德逊湾:环斑海豹近80%,港海豹不到15%,髯海豹格陵兰海豹都不到5%,白鲸很少
南哈德逊湾:环斑海豹略超过90%,港海豹\髯海豹格陵兰海豹各占3-4%,白鲸很少
兰开斯特海峡:环斑海豹约80%,髯海豹不到15%,白鲸5%多,海象独角鲸很少
布西亚湾:环斑海豹约90%,白鲸超过5%,髯海豹不到5%,海象独角鲸很少
巴芬湾:环斑海豹约85%,港海豹不到10%,白鲸约5%.髯海豹2%,海象独角鲸很少
戴维斯海峡:环斑海豹超过50%,格陵兰海豹30%多,港海豹约15%,髯海豹\冠海豹\白鲸\独角鲸\海象很少

研究区域地图

 

过去的很多研究者认为,北极熊只捕食年轻海象(Loughrey 1959, Fay 1985)。这使相当一部分人产生了一个错误的认识,即北极熊杀死大海象是不可能或相当困难的。这种认识会被一些偶然的北极熊反被大海象杀死的奇闻轶事所加强。
然而,根据Earle(1987)的预测,北极熊其实完全有能力杀死成年的海象白鲸独角鲸
Calver(1990)报导了至少两例雄性北极熊杀死成年海象的事件,从根本上推翻了过去的错误观点。

虽然也有雌北极熊或年轻北极熊进食海象尸体的目击记录,但Calver(1990)认为可能只是食腐;而只有成年雄北极熊有能力捕杀成年海象。然而,北极熊是机会主义的捕食者,Calver(1990)也观察到,在一定的条件下,亚成年北极熊或年轻北极熊也会靠近海象试图捕杀他们。

通常,未成年海象更容易遭到北极熊的袭击,但成年海象并不能幸免。已经有多起成年雄海象被杀死的事件被记录下来。

海象虽然是海洋动物,但是他们有时需要在陆地上呼吸和休息,这就给了北极熊捕食他们的机会。根据早期的探险书中记载,北极熊会推大冰块或拾起冰蛋儿砸向海象的脑袋,显然是胡诌的;北极熊杀死海象的武器是他满口的利齿和巨大的爪子。他们通常会先设法潜近海象,然后抓住海象,拍击海象的头部,咬海象的脸和鼻子。海象则会设法尽快地逃入海里,他们的力气很大,以至于北极熊常常被他们拖着前行;同时,海象巨大的獠牙也是强有力的反击武器,北极熊若不慎有时会被刺伤甚至刺死。

海象远比海豹强壮有力,北极熊很难做到一击致命。Kiliaan(1978)经检查发现,被杀死的海象头上都有大量很深的抓痕,这也说明北极熊一般需要多次攻击才能将海象杀死。不过一个爱斯基摩向导曾告诉Kiliaan,曾有一只海象将脑袋浮出水面上呼吸时被一头埋伏已久的大北极熊一掌打死。

很多被杀的海象都是离群的个体,这说明海象群能在防御北极熊的捕食中起到一定作用,虽然海象们很少能一致对抗来犯的捕食者,但是亲属之间有时会相互救助。

北冰洋的冰面上一望无际,因此海象一般能远远地发现前来袭击的北极熊,及早下水躲避;同时,海象的体型比北极熊大得多(成体平均体重是雄北极熊的2-3倍,雌北极熊的4-5倍),当他们奋力逃生时,北极熊很难阻止他们下海。北极熊需要较好的隐蔽物才能潜近海象,而且只有大的雄北极熊才有能力拖住海象,在其下海之前将其杀死。因此,通常情况下,北极熊捕食海象的成功率是很低的。

但是,特殊的环境条件能大大地提高北极熊捕杀海象的成功率。Kiliaan(1978)和Calver(1990)的研究都表明,加拿大高北极地区中部的海象比生活较低纬度的同类更容易受到北极熊的袭击。因为这里海象的栖息地是浮冰,呼吸孔一般比较小,很容易因海冰运动和低温而封闭,一旦海面结冰,海象将无法顺利逃生;Stirling和Smith曾在1980年观察到一头长着20cm獠牙的亚成年雄海象因呼吸孔冻结而被困在了岸上,海象身上的霜和雪证明他已经被困住好几天了。此外,浮冰上或周围的冰山也提供了比较好的隐蔽条件,使北极熊更容易潜近海象。

Calver(1990):1981-1988在加拿大高北极地区中部(潘尼海峡和皇后海峡)共发生了北极熊杀死或袭击海象的事件10起,事件发生的地点如图所示

1) 1981年4月10日,一头年轻成年海象(獠牙短于30cm)被杀死,部分尸体被吃掉。
2) 1982年4月3日,一头大的雄海象被一头大个体的北极熊杀死,被北极熊从他的呼吸洞中拖了出来;风雪掩盖了熊的脚印,使研究人员们很难再现袭击过程;但是熊的抓痕,海象鳍状肢的刮擦痕迹以及血迹,都证实了袭击事件的发生。
3) 1983年4月26日,一头海象北极熊袭击,但没有被杀死;北极熊用浮冰边缘隐藏自己,慢慢接近然后发起进攻;冰上三个呼吸孔旁边都有血迹,说明熊第一次攻击没有成功,受伤的海象潜入水下后,利用不同的呼吸孔呼吸;而北极熊继续攻击,最终放弃。
4) 1984年4月12日,一头年轻成年雌性海象(獠牙短于20cm)因呼吸孔冻结被困在冰上长达两天。
5) 1985年3月19日,一头海象的呼吸孔周围有大量血迹,是袭击事件,但没有被杀死。
6) 1985年3月30日,一头成年海象的尸体被一头带仔雌熊和她的2岁幼仔进食。
7) 1985年3月30日,一头幼年海象的尸体被一头带仔雌熊和她的2岁幼仔进食。
8) 1985年3月30日,一头年轻雌海象(獠牙长10cm)被成年北极熊捕杀;两头成年北极熊在进食。
9) 1985年4月11日,一头海象的呼吸孔周围发现血迹和熊的足迹,是袭击事件,但没有被杀死。
10) 1986年4月21日,一头年轻海象(体长185cm,獠牙长3.8cm)被杀。
11) 1987年4月23日,一头成年雄海象(体长在275cm以上,象牙约33cm)的尸体被多头北极熊进食,可能是由大的雄性北极熊杀死的。

Eley于1976年3月,在阿拉斯加的海角利斯伯恩(楚科奇海),观察到一头青年海象北极熊杀死。

1987年6月,在巴罗(波弗特海),Frost观察到一头大公北极熊杀死了一头中等大小的成年雄性海象,这头海象长着25cm的獠牙,在浮冰边缘被拖出水面。这头海象流了好多血,说明他刚刚被杀死;很明显这是一头离群的海象,比海象群经常出现的地区要靠东。

Taylor于1981年4月在麦克斯韦湾的德文岛附近发现了一头獠牙约10cm的亚成年海象的尸体,附近没有开放的水面,说明北极熊在海象因呼吸孔冻结被困住以后捕杀了他。

1976年4月,Kiliaan(1978)发现一头北极熊杀死了两只海象。其中一头是成年雌性海象,体长298cm,重400kg以上;呼吸孔上冻结的冰里有她的血,说明她遭到北极熊的袭击时已经因呼吸孔冻结而被困在了冰上。
另一头只有2岁,长243cm,重约270kg;从血迹上来看,他在一条宽60cm的冰裂缝中或附近被捕杀的,这个冰裂缝环绕着一座直径25-30m的冰山;裂缝没有冻结说明他本来是有机会逃生的,被北极熊捕到可能是由于冰山给北极熊提供了隐蔽条件。

Soper(1928)引用:据Hantzch报导,在坎伯兰湾的凯科坦岛附近,有一头大熊袭击了三头海象并杀死了一头成年雄海象,被杀的海象头部被大面积撕裂了。

北极熊若不能将海象在岸上杀死,一旦被其拖入水中是很危险的。在水中海象会变得很灵活,巨大的獠牙很容易将北极熊刺伤。

夏末,一头饥肠辘辘的雄北极熊试图在海象群中捕杀海象,反被其拖入深水中刺伤,不久死去

海象反击时杀死北极熊的例子并不多见,多数都出自早期的北极探险记。Freuchen(1935)曾称发现一头北极熊被海象杀死。Perry(1966)曾总结过一些早期的类似记载。

1976年4月,Klondike通过直升飞机跟踪一头北极熊的脚印寻找北极熊,却发现脚印消失在一头海象的呼吸孔旁边,这头海象体长近3m,獠牙长20-25cm;直径1-1.5m的呼吸孔周围的雪上布满了脚印和血迹,证明在附近发生了惨烈的战斗;海象浑身是血,一个獠牙被折断;而周围却没有再发现北极熊离开的脚印,Klondike怀疑他可能想捕食海象却被杀死,沉入了水底。

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