“金发姑娘”地带

大约46亿年前,太阳系——太阳和它的各大行星——形成于一个星云,这是一个由尘埃和气体组成的旋转云团。随着尘埃越来越密集,更多的物质被引力吸引过来,最终形成了行星。至今,它们依然朝着同一个方向旋转。

“宇宙宜居带”的象征

木星是太阳系中最大的行星,地球的体积不到其1/10,而木星的大小只有太阳的1/10。地球距离太阳1.496亿千米,木星到太阳的距离是这一长度的5倍,而最外层的主要行星——海王星,则比地球远上30倍。相对较小的内行星——水星、金星、地球和火星基本是由岩石构成的,而那些巨大的外行星——木星、土星、天王星和海王星,则主要是由环绕在一个小岩核周围的气体组成的。
据我们所知,生命是建立在细胞的基础之上的,而想要细胞发挥作用,液态水是不可或缺的。水星和金星距离太阳太近了,这一切不可能发生。或许火星上曾经存在过孕育生命的条件,NASA 的探测器正在这颗行星的表面上探索这种可能性。其他外行星太过寒冷,生命难以存活,不过在它们某些卫星的表面之下,或许也存在着液态水。
众所周知,地球是太阳系中唯一有生命存在的行星。我们相信,地球正位于恒星周围最适合生命存在的区域内,也就是“金发姑娘地带”。在《金发姑娘和三只熊》的故事中,她喝的粥既不太热也不太冷,坐的椅子既不太小也不太大,睡的床铺既不太硬也不太软。同样,地球距离太阳既不太近也不太远(因此既不太热也不太冷),水可以作为一种液体存在。它的体积大到足以产生一个强大的引力场,形成大气层,并产生足够的大气压强,把液态的水留存在其表面上。
根据我们对银河系最近的详细观察,在那些类似太阳的恒星周围的宜居带中,有大约110亿颗地球大小的行星。科学家们认为,在它们之中,距离地球最近的只有12光年,也就是说,只需要12年时间,它就能接收到地球发射过去的无线电信号 。当然,出现这些条件并不意味着一颗行星必然拥有生命——更不用说已经进化到足以给我们发送无线电信号的生命了。事实上,尽管遍布世界各地的射电望远镜已经监测了几十年的时间,但迄今为止仍没有发现任何外星生命的迹象。

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