冰河大猫—洞狮

洞狮
拉丁学名:Pantheraleospelaea,含义是“洞中的狮子”
科学分类:食肉目,猫科,豹属,狮种
身高体重:体长约3.5米,体重270~350千克
体型特征:体型类似于今天的狮子,但是比狮子大,脑袋巨大,身体强壮
生存时期:更新世(距今30万年前~1万年前)
发现地:欧洲、亚洲
生活环境:平原

狮子是今天体型最大的猫科动物之一,一头成年雄狮身长2米(不含尾巴),肩高1.2米,体重通常在149~240千克。洞狮则比有测量数据的野生狮子要大些,身长超过2米,肩高1.2米,体重在270~350千克。虽然在体长、肩高上没有特别明显的优势,但是洞狮比今天的狮子要强壮得多。

从外形上看,洞狮与狮子很像,它们长着一个40多厘米长的宽大脑袋,一对大眼炯炯有神。洞狮的口中有一对长达12.7厘米的长牙,这是它们最恐怖的武器,当长牙刺入猎物的喉咙时,任何动物都会很快毙命。洞狮身体粗壮,四肢长而强健,如果算上长长的尾巴,其长度差不多有3.5米。关于洞狮毛发的复原得益于原始人类的岩画,这些在法国、德国山洞中保存至今的史前艺术品,不但展现了雄性洞狮颈部的环状鬃毛,还依稀能看到毛皮上的点点斑纹。

保存在博物馆中的洞狮骨架,巨大的头骨上犬齿非常明显。

洞狮的化石最早发现于欧洲中部的德国。1810年,德国学者乔治·奥古斯特·古德弗斯(Georg August Goldfuss)建立了洞狮亚种(Panthera leospelaea),位于豹属狮种之下。由于学名难以记忆,洞狮还有一个更常用的英文俗名:Cave lion。根据化石来看,洞狮是一种体型巨大的猫科动物,出现于距今30万年前的中更新世,到距今1万年前全部灭绝。

洞狮的命名者:德国学者乔治·奥古斯特·古德弗斯。

洞狮曾经生活在广阔的北方大陆上,足迹从英国、法国直至亚洲的西伯利亚。它们的栖息地主要集中在欧洲北部和中部,有资料称在北美洲也发现了洞狮化石,但那实际上是同时代的另一种大型猫科动物——拟狮。洞狮喜欢开阔的草原环境,不喜欢茂密的森林和寒冷的雪原。
名狮却非狮

洞狮在分类上接近狮子,外形像狮子,但它与狮子却是完全不同的两种动物,可能有着共同的祖先。距今约70万年前,生活在非洲东部的原始狮类开始向外扩散,其中一支进入欧洲后演化成了洞狮,而留在非洲的狮类则成为今天的非洲狮和亚洲狮。从时间上看,洞狮出现的时间可能要早于今天的狮子,因此在分类上洞狮并不适合被当作狮子的一个亚种。

不久前一篇名为《大猫(猫科,豹亚科)的发展史和化石材料欠缺特征的影响》的论文,更是从分子系统发生学的角度,研究了包括洞狮在内的许多史前大型猫科动物。研究指出,洞狮不是狮子的后裔,而是豹属的一个外系群,也就是说洞狮与狮、虎、豹在演化上是并列关系,是另一种大型而凶猛的猫科动物。
与洞熊的竞争
在洞狮的时代,在欧洲还生活着一种大型食肉动物,它就是巨大无比的洞熊。一头成年雄性洞熊的体重可达800千克,站起来时高度超过3米,算是当时最大的食肉动物。面对这样的庞然大物,洞狮也敢于“亮剑”,露出自己的牙齿!
在德国南部山区的一个洞穴中,古生物学家发现了两块带有洞狮咬痕的洞熊骨骼,这说明它们曾遭受过洞狮的袭击。在罗马尼亚的一个洞穴中,情况却恰恰相反,人们在800米的洞穴深处找到了三具洞狮破碎的骨头,而洞穴上层有大量洞熊生活的痕迹。很明显,这些洞狮是被洞熊杀死然后抛尸洞底的。根据大量的化石证据,古生物学家认为洞狮会悄悄潜入洞穴中,杀死那些冬眠中的洞熊。而面对意识清醒的洞熊时,洞狮往往不是对手,猎人瞬间变成了猎物。根据破碎的化石不难想象,更新世欧洲两大顶级食肉动物在黑暗中的战斗是多么惊心动魄!
与早期人类的竞争
历经近百万年,洞狮终于成为欧亚大陆北部的顶级食肉动物,很快它们又与另一支强势崛起的力量迎头相撞,这就是人类。早期人类面对洞狮时毫无抵抗能力,很容易就变成了洞狮的盘中餐。后来随着工具的增强,人类的战斗力越来越高,逐渐变成了洞狮最大的敌人。

在西班牙阿塔普埃尔卡,研究人员发现了留有切割痕迹的洞狮骨骼,这是海德堡人的杰作。海德堡人是欧洲最早的人类之一,他们已学会使用打制石器和其他工具,也是已知最早捕杀大型动物的原始人类。通过对洞狮遗骸的仔细观察,研究人员推测海德堡人遇到并杀死了洞狮,然后分割四肢、取出内脏,甚至敲碎骨骼吸食其中的骨髓。早期人们对洞狮的捕杀更多是出于自卫,不过随着不断强大,人类可能逐渐把洞狮当作竞争者,并对其进行有意识的清除。在争夺食物链顶端位置的战争中,人类最终击败了洞狮。一万年前的洞狮比今天凶猛的雄狮更大更凶悍。

史前岩画中的洞狮形象,可以看到它们在追逐其他食草动物。

洞狮的灭绝

集智慧、力量、敏捷于一身的洞狮是晚更新世欧洲最优秀的杀手,又是什么原因导致它们最终灭绝了呢?曾经的主流观点认为,洞狮的消失是因为与人类争夺洞穴,遭到大量捕杀;但现在的观点认为洞狮通常生活在开阔平原上,那里很少有洞穴,所以也就不存在争夺洞穴的问题。尽管没有了“住房问题”,但是人类的确在持续捕杀这种猛兽,这严重威胁着洞狮的生存。

另一种观点认为洞狮的灭绝是因为食物大量减少,随着冰期的结束,欧洲的大型动物数量急剧减少,导致了食物匮乏。或许正是在食物不足和人类捕杀的双重打击下,曾经不可一世的洞狮才在1万年前最终消失了。

博物馆中的洞狮头骨,宽大的颌骨和锋利的牙齿代表了它们曾经的地位。

 

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