冰河大猫—欧美洲狮

欧美洲狮
拉丁学名:Pantheragombaszoe-gensis,含义是“冈巴佐格的豹”
科学分类:食肉目,猫科,豹属
身高体重:体长1.2~2.2米,体重70~210千克
体型特征:体型类似于今天的美洲豹,但是比美洲豹大,其脑袋巨大,身体强壮
生存时期:更新世(距今150万年前~60万年前)
发现地:欧洲

意大利北部的奥利沃拉,这个地处阿尔卑斯山脉中的小镇是研究冰河时代古哺乳动物的圣地,在小镇附近的山中经常会发现一些动物化石。18世纪,在奥利沃拉发现了一些大型猫科动物的化石,学者认为化石属于托斯卡尼狮(Pantheratoscana)。后来,类似的化石在英国、德国、西班牙、法国和荷兰都有发现,显示这种动物应该是一个独立种。1938年,匈牙利古生物学家米克洛斯·克莱特佐伊(Miklos Kretzoi)在系统研究了发现的化石后命名了欧美洲狮(Pantheragombaszoegen sis),其音译名为冈巴佐格豹,俗称“欧洲豹”(European jaguar)。虽然中文叫作欧美洲狮,但是它与今天的狮子没有关系,欧美洲狮实际上是豹属之下一种介于豹和老虎之间的动物。

欧美洲狮属于食肉目,猫科,豹属,生存范围主要集中在欧洲西部,在欧洲的其他地区和亚洲西部也有分布。欧美洲狮出现于距今150万年前的中更新世,大约在距今60万年前的晚更新世灭绝。

欧美洲狮的命名者,匈牙利古生物学家米克洛斯·克莱特佐伊。

虽然被称为狮子,但是欧美洲狮的体型介于老虎和豹之间,外形与今天的美洲豹相似。欧美洲狮的个头比美洲豹略大,体长1.2~2.2米,尾巴长0.6~1米,体重在70~210千克。

欧美洲狮长有一个大脑袋,它的面部较为宽扁,一双大眼睛朝向前方形成了很好的双目立体视觉。欧美洲狮的口中长有锋利的牙齿,根据化石分析,其犬齿咬合力为400千克,臼齿咬合力可以达到600千克。欧美洲狮的脖子和身体粗壮而健美,四肢肌肉发达,尾巴灵活,长度大概为体长的三分之一。研究人员推测,欧美洲狮的身上长有类似今天美洲豹的斑纹:全身呈金黄色至橘黄色,头部和四肢具有黑色的斑点,背上则是黑色的圆环。像今天的黑豹、黑美洲豹一样,欧美洲狮也应该有全身黑化的个体。

欧美洲狮的头骨化石,粗壮的犬齿具有巨大的杀伤力。

著名跑车捷豹的标志,是一只跃起的豹。

欧美洲狮复原图,其外形与今天的美洲豹有几分相像。

欧美洲狮是更新世欧洲最常见的大型猫科动物,是当时非常强势的掠食者。虽然与美洲豹外形相似,但从当时欧洲的地形、气候来看,欧美洲狮的生存环境并不是茂密的森林,而是较为开阔的草原,主要以草原上的欧洲野马、鹿、野猪等大中型食草动物为食。以欧美洲狮的身体结构,它们的猎食手段可能更像虎、美洲豹而不是豹,偏重伏击和爆发力。它们先是利用身上的保护色躲藏在蒿草中,然后一点点接近猎物。当距离足够近时,欧美洲狮会突然爆发,然后以极快的速度扑向猎物。凭借着肌肉发达的前肢,欧美洲狮能扑倒猎物,然后用铁钳般的双颌与利齿杀死对方。

作为草原伏击者的欧美洲狮生性孤僻,是独来独往的猎人。独居的生活方式虽然在豹属中比较常见,但当它们面对群居性的食肉动物时,可能就会变成致命的缺点。

欧美洲狮是亚欧大陆最早出现的豹属成员,但并不是欧洲的原产物种。大约在上新世至更新世之间,欧美洲狮的祖先由南方的非洲进入欧洲。作为一种结构先进的食肉动物,欧美洲狮迅速进入顶级掠食者的行列,不但在欧洲兴盛发达,其中一支还沿着欧亚大陆继续向东扩散,经过白令陆桥进入美洲大陆。进入美洲的豹属为了更好适应当地的自然环境,体型开始变小,四肢也相应变短。美洲的豹属成功地度过了更新世末期的大灭绝,当剑齿虎、美洲拟狮等大型猫科动物灭绝后,它们迅速占领了顶级掠食者的位置,成为今天声名显赫的美洲豹。

留在欧亚大陆的欧美洲狮更多地保留了祖先的特征,成为联系旧大陆与新大陆之间大型猫科动物的关键节点,见证了早期大猫被现代大猫代替的过程。来自非洲、兴于欧亚的欧美洲狮很快就会遇到强有力的竞争者,而这个竞争者正是沿着它们祖先之前的足迹从非洲而来的同胞兄弟。

欧美洲狮的一支进入美洲大陆,演化成了能爬树、善游泳、强壮凶猛的美洲豹。

欧美洲狮的灭绝

欧美洲狮的灭绝不是由于环境变化,也无关人类捕杀,很可能是因为遇到了强大的竞争者,这个竞争者正是它的亲戚——化石狮(Panthera leofossilis)。距今70万年前,生活在非洲东部的原始狮类开始向外扩散,其中一支进入欧洲,


化石狮的头骨化石,仅从头骨的粗壮程度上看,就比欧美洲狮强悍许多。

进入欧洲的化石狮与欧美洲狮具有相同的习性,占据着相同的生态位,两者不可避免地爆发了激烈冲突。在冲突中,体型更大、更擅长奔跑的化石狮很快就占了上风,它们将欧美洲狮逼入了绝境。距今60万年前,欧美洲狮灭绝了,而获得胜利的化石狮继续进化并演变成著名的洞狮。同样来自非洲,欧美洲狮被后起的化石狮取代,可谓是“长江后浪推前浪,前浪死在沙滩上”。如今,已经很少有人知道在史前欧洲曾经有过一种体型很大、非豹非狮的猛兽,它的俗称“European jaguar”也变成了一款高级汽车的品牌。

正本清源:博物史 » 冰河大猫—欧美洲狮

赞 (0) 打赏

评论 2

评论前必须登录!

登陆 注册
  1. 食肉的心
    食肉的心讲真 我觉得不如直接叫冈巴佐格豹了 这东西好像以前叫欧美洲虎 这名也是别扭
    • 博物心
      博物心看长相叫这名字也很别扭

觉得文章有用就打赏一下文章作者

支付宝扫一扫打赏

微信扫一扫打赏