东北虎捕杀南下北极熊系谣言!野外北极熊与东北虎真能相遇吗?

喜欢这两种动物的读者一定曾在网上看到过这段:苏联农民曾目击东北虎捕杀南下的北极熊。动物志阅读了大量俄国文献,从未在任何一本文献上看到过有关此事的报道,可以肯定的说这是捏造的说法。最早是在2005年由几个网友炮制出来并在网络上传播,很多朋友深受其害。动物志希望能净化网络动物圈的风气,引导更多的动物迷了解动物的真相,因此不得不把这件事说清楚。今天,动物志想给大家科普一下北极熊的分布和季节节律,它们真的能与东北虎相遇吗?

东北虎捕杀南下北极熊?北极熊与东北虎相遇谁更强?

北极熊与东北虎存在分布重叠吗?

北极熊分布在冬季结冰线以内的海域,主要是北冰洋及周边海域,包括楚科奇海、波弗特海、东西伯利亚海、拉普捷夫海、喀拉海、巴伦支海、格陵兰海北部、巴芬湾以及加拿大北极群岛的诸海域,如下图所示。在北冰洋沿岸附近的浅水区域,北极熊的主食海豹比较丰富,因此这里的北极熊更多;但它们出现在整个北极地区,北可至北纬88°甚至更北的地区。

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东北虎分布在俄罗斯远东南部、中国东北和朝鲜半岛,其分布的北限在北纬52°左右。历史上,它们的分布向北从未越过外兴安岭,向西从未达到贝加尔湖。尽管由于自然和人为原因,偶尔有零星的流浪个体越过这一边界,但它们从未在东西伯利亚地区定居。

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可见,东北虎与北极熊的分布差得远呢,正常情况下它们是不会见面的。

北极熊会南下登陆吗?

北极熊的主要栖息地是海冰表面,而不是相邻的陆地,它们一年到头要么从不登陆,要么只有很短时间登陆。因此北极熊被认为属于海生动物,或者更准确地说,它们是海生陆基动物。由于北极熊在海冰上获取食物,它们的分布会随海冰覆盖发生季节性变化。北极熊在以下两种情况下会南下登陆:

第一种情况是登陆度夏,只发生在较低纬度的哈德逊湾、詹姆斯湾和加拿大北极群岛地区。这些地区的海冰到夏季会大面积融化,北极熊将被迫登陆数月。整个冰融期北极熊基本上得不到食物。在此期间,它们靠动员贮存的脂肪维持生存。待晚秋海面上重新结冰,北极熊再回到海冰上觅食。

第二种情况是怀孕母北极熊登陆越冬,这在整个北极除波弗特海外普遍存在。怀孕母熊要到陆地上冬眠,并在冬眠期间生育幼仔;波弗特海的母熊直接在海冰上冬眠,不再登陆。怀孕母熊要把生产巢穴建在雪中,而不是雪下的土地中。因此,母熊需要秋季刮大风、下大雪形成一定的积雪层,然后在她挖好洞并钻进去后还要继续下雪,把她的身子盖住。母熊一般晚秋至早冬入穴,12月份在洞里生宝宝。待春季来临再带小熊回海冰上生活。

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除怀孕母熊外,其他北极熊包括单身的未怀孕母熊、带仔母熊和公熊冬季不需要冬眠。在高纬度地区,到了冬天有时会出现糟糕的天气和极端的低温,而且海面几乎完全冰封,北极熊无法狩猎冰下的海豹,这时候这些熊会找一个临时或长期性的庇护场所,度过这段拮据时期。

北极熊南下可能与老虎碰面吗?

有读者可能会问,在北美的哈德逊湾和詹姆斯湾,北极熊分布的南限只有北纬50°左右,比东北虎分布的北限还靠南。那么,亚洲的北极熊有没有可能南下到与哈德逊湾同纬度,有“太平洋冰窖”之称的鄂霍次克海,与东北虎碰面呢?

动物志要告诉大家,哺乳动物是恒温动物,对它们来说,温度从来不会直接限制它们的分布。温度是通过影响环境和食物,间接影响哺乳动物分布的。虽然北极熊在北美能南下到北纬50°左右,但北亚同纬度的鄂霍次克海地区却从来没有出现过北极熊。

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如图我们可以看到,哈德逊湾是一个“向北开口”的海湾,通过几个海峡与北冰洋和巴芬湾相连,这种“北海南陆”的布局很适合北极熊生存。而鄂霍次克海是一个“向南开口”的海湾,东、北被堪察加半岛和楚科奇半岛阻隔,无法与北冰洋和白令海连通,这是一个“北陆南海”的布局,到夏季冰融期,北极熊向北无海冰可退,向南无陆地暂居,会陷入无处可去的境地。

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那么白令海的北极熊夏天要去哪里度夏呢?白令海北部位于冬季结冰线和永久结冰线之间,每年冬天,海冰扩展至白令海峡以南 400 千米处,北极熊在这些海冰覆盖的地区都有分布。而到夏天,当海冰从白令海地区消失,这些地区的北极熊选择的不是“南下登陆”,而是“北上找冰”,它们向北可能迁徙多达 1000 千米远,全部退回到白令海峡以北的楚科奇海,与海冰的南缘“共进退”。所以,在俄罗斯远东,北极熊和东北虎绝无碰面的可能。动物志在这里要提醒读者,探讨动物一定要以事实为依据,相信科学,切不可想当然哦。

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假设东北虎与北极熊狭路相逢,谁胜?

如前所述,东北虎和北极熊在野外是不可能相遇的,但为满足一些读者的好奇心,我们最后探讨一下这个话题。西伯利亚东北的北极熊属于楚科奇海-白令海种群,公熊平均466千克,母熊平均247千克。东北虎捕食其生境内的乌苏里棕熊尚且以母熊、幼熊为主,从未有捕杀公熊的记录。而即使母北极熊也不比公棕熊小了,可见,东北虎想拿下健康的成年北极熊是很难的。

本文作者:动物志

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