2017年“老虎亚种修订本”

那么,有多少种不同的老虎亚种,8?7?6?Err.2?

By Darren Naish on November 21, 2017

来自:Darren Naish

有些动物物种——由于与相关动物的魅力有关的原因,以及不同种群的独特性质——我们倾向于了解不同的亚种。长颈鹿就是一个很好的例子。另一个是虎。

不是所有的老虎都是一样的。小个子和显著的面部皱纹显示我们面前的是一只苏门答腊虎(这只在威尔士山动物园,Snowdonia)。来自:Darren Naish

大多数对动物感兴趣的人都知道,老虎在其广泛的(历史的)范围内变化很大,因此有必要为几种不同的动物命名。有印度的“典型”虎(东北虎P.T.Tigris),远东较大的西伯利亚/阿穆尔虎(P.T.altaica),西亚里海虎(P.T.virgata),中国特有的斑纹虎(P.T.amoyensis),一些来自东南亚大陆(P.T.corbetti和P.T.Jacksoni)和东南亚岛屿(爪哇P.T.sondaica,巴厘岛P.T.Balica和苏门答腊P.T.sumatrae)的一些鲜为人知的类型。其中几种无法避免我们对他们的迫害和毁灭。

几本关于老虎的书说明了当时公认的所有(或大部分)亚种。这个合成画出自凯拉什桑卡拉1978年的书!来自:柯林斯

众所周知,在许多脊椎动物中,“亚种”是缺乏根据的,通常是为了方便而命名,或者是在对物种间的变异知之甚少的情况下。此外,哪些谱系或种群应该被承认为分类群-以及哪些分类群应该被授予等级-仍然是动物学中分歧和争论最大的领域之一。如果有多个老虎谱系,我们是否能识别出一群亚种,一群不同的物种,或者仅仅是一个可变实体中的一堆不同的形态、变体或生态型?是的,这又是一次争论(见最近的白犀牛文章)。最近的一项研究(Luo等人.2004),主张承认同一物种内的六个老虎亚种,另一个则支持我们应该拆分老虎并承认不止一个物种的观点(Mazák&Groves,2006年)。

由Luo扥人发现的老虎之间的系统发育关系。(2004年)。这里有几点需要注意:一个是分支顺序的不解析性,另一个是P.T.corbetti不是单系的。来自:Darren Naish

这篇文章现在发表的原因是,虎亚种的修订刚刚出现,特别是作为国际自然保护联盟猫专家小组修订的猫分类的一部分,由猫专家Andrew Kitchener(Kitchener et al. 2017)领导。这项工作结合了最近许多研究的想法,在数据缺乏或不足的情况下是保守的,并提供了IUCN正式接受的分类,直到下一次修订出现。有些人可能不喜欢有关的各种决定。

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正如Kitchener等人所讨论的(2017),一份1997年后的出版物清单,试图更好地建立老虎的系统发育和分类学。一个问题是,好的信息常常令人担忧的缺失:例如,当涉及到爪哇和巴厘虎时,这些信息就太少了。尽管如此,鉴于我们许多人都熟悉的传统亚种系统,有几个结果令人惊讶:(已灭绝的)里海虎可能与西伯利亚/阿穆尔虎非常相似,因此有理由将这两种虎在分类上合并(Driscollet al.2009:当…出现时,我写了一篇关于这项研究的文章去‘修正’西伯利亚虎),P.T.Jacksoni是非单系的,似乎是由不同种群的P.T.corbetti (Kitchener et al. 2017)形成的。而居住在岛上的老虎在解剖学上非常相似-有时在各种头骨特征上重叠-而且它们的遗传几乎没有任何地理结构(Kitchener 1999, Wilting et al. 2015)。

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此外,由于局部灭绝,现代老虎种群远比几十年前更加独特和近交,其结果是当今某些种群的独特性没有反映亚种首次命名时的情况 (Mondol et al. 2013)。

鉴于这一切,Kitchener等人(2017)提出的老虎亚种的建议是什么?他们建议我们应该只承认两个老虎亚种:亚洲大陆的名义上的 P. t. trigris,以及苏门答腊、爪哇和巴厘的P. t. sondaica。然而,值得注意的是,作者自己并不完全同意这个提议,两人希望继续识别P. t. amoyensis p t corbetti和p . t . jacksoni在亚洲大陆,P. t. balica的区别和从P. t. sumatrae sondaica众多形式之一。科学被认为不是基于数量的投票,但却经常这样做,因为我们倾向于认为一个结论更有力地支持了更多的人同意这个观点。显然,怀疑和意见分歧仍然存在,但Kitchener等人(2017)的主要结论是,两个亚种的分类可能是最好的。毫无疑问,进一步的研究将支持或驳斥这种观点。

苏门答腊虎打哈欠。我肯定我以前说过这个,但是,要拍到任何一只猫打哈欠的照片并不难,你只需要看它足够长的时间。来自:Darren Naish

关于这个问题的最后一个想法:有时会令人担忧,一个种群只有在分类学上不同的时候才“值得拯救”,而且,在与之相关的老虎亚种中,我们可能会降低它们的价值和重要性。当然,这是不准确的。

原文地址:https://blogs.scientificamerican.com/tetrapod-zoology/the-tiger-subspecies-revised-2017/

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