掠食者的致命速度

游隼握爪成拳,将鹬鸟打落到沙滩上,再逗弄它,将它从海浪里捞起来。随后游隼便抓着猎物飞上一根栖木,在那儿用尖喙啄断它的脊骨。

对于世界上许多顶尖的捕食者来说,速度是成功的关键。

游隼当属鸟类中最快的捕食者,其水平飞行速度可轻易达到65~95千米每小时。虽说个别种类的涉禽、野鸭和鸽子能在水平速度上超越游隼,但俯冲才是游隼真正的利器。游隼双翼紧贴身体两侧,以320千米每小时的速度猛冲向毫无防备的猎物。但由于速度过快,游隼直接抓取猎物会导致危险发生,于是它们收起利爪转而对着猎物的后脑一记猛击。这一招屡试不爽,因而除了南极洲,全世界几乎1/5的鸟类都可谓是游隼的囊中之物。

水下捕食者在速度方面没法与鸟类相提并论——水的黏度会导致其速度减缓。但水下速度最快的尖吻鲭鲨,据记录其速度仍可达到50千米每小时,它们的瞬时爆发速度更是达到了74千米每小时,着实让人惊叹。与游隼的方法如出一辙,尖吻鲭鲨先游到猎物下方,再垂直跃起,在猎物毫无知觉的情况下将其吞入腹中。

不过,海洋中最快的捕食者还是剑鱼,其速度可达108千米每小时。和其他长喙鱼类一样,剑鱼拥有遍布全身的肌肉和完美的流线型身材。它们不仅能将瞬时爆发速度与惊人的耐力相结合,还能将正常速度保持在48千米每小时以上。它们通常独自在寒暖流交汇处花费长达数天的时间去搜寻小鱼。当鱼群为了防御外敌聚拢成一个球时,它们的速度和敏捷性才会真正表现出来。剑鱼会快速出击,撞晕一条又一条鱼。

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