潜行的捕猎大师——花豹

▲观察者。在肯尼亚的马赛马拉国家公园里,一只花豹盯着正悠闲吃草的黑斑羚群。它的策略是,先潜行至最有利的攻击距离(4米以内),这样可以将大多数中等体形的猎物(比如薮羚、黑斑羚及麂羚等)拖至隐蔽处或带到树上,以此避免遭到狮子和鬣狗的争抢。

在非洲的所有捕食者中,猎豹捕猎的成功率仅次于野狗。平均而言,它们有一半的猎捕行动以捕杀成功结束。然而由于为了速度牺牲了力量,在面对狮群和鬣狗群时,猎豹无法保护自己和已经到手的猎物。在塞伦盖蒂平原上,猎豹有超过13%的猎物最终会被窃取。

你在非洲的灌木丛里待上数月也不见得能看到花豹,在大白天拍到捕猎的花豹的概率更是微乎其微。花豹喜欢在遍布花斑的植被中潜行,它们的斑点外衣恰好为自己提供了完美伪装。作为潜行大师,相较于其他捕食者,它们利用伪装的次数更多,并借此靠近目标——在瞬间提速抓住猎物前,与猎物只剩下不到4米的距离。这是一种适应性极强的策略,在非洲撒哈拉以南地区、南亚以及阿尔卑斯山脉、干旱荒漠、开阔草原和热带雨林都能成功。

花豹也不挑食——仅非洲就有92个物种在花豹的食物名单里榜上有名。它们庞大的体形以及强健的体格足以对付如大角斑羚一样大小的动物,但它们更偏爱小型动物,特别是在捕猎的困难时期。诸如黑斑羚、薮羚和麂羚等体重在20千克左右的动物都是花豹的绝佳捕食对象,但如果猎物的数量太少,花豹也会以豪猪、孔雀和猴子为食。

花豹是贴地行走、慢速潜行的高手,只有20厘米高的植被便已足够它们隐蔽其间。这种潜行猎手数量最多的地区还属非洲中部的热带雨林。这里的植被为它们提供了极佳的遮蔽处,花豹的策略也从主动出击变为伏击,这种方法常用来对付被树上掉下的丰盛水果所吸引的麂羚(小型羚羊)和猴子。大如红河猪、聪明如黑猩猩的动物都中过这种圈套。事实上,花豹对于黑猩猩算得上是严重威胁,曾有人看到黑猩猩们聚集起来,将一只花豹逼入窘境,用断掉的树枝威胁它。

花豹最有效的伪装便是黑暗,它们几乎只在夜晚出没。在红外线摄像机的镜头下,它们一寸一寸接近猎物,大师级别的潜行捕猎技巧被尽收眼底。尽管夜深人静之时,踩在落叶上的沙沙声抑或是小树枝的断裂声要比白天大得多,但羚羊仍旧漫不经心地嚼着草,直到花豹突然冲出来。于是随着一阵尘土扬起,只听到一只羚羊向同伴发出最后一声警报,最终万物归于寂静。

花豹俯身贴地,可以藏在仅20厘米高的植被后面。但即便如此,白天捕猎也极难成功,所以在领地范围内,花豹通常于夜间捕食。

但花豹捕猎的成功率远低于猎豹。在塞伦盖蒂平原,花豹成功捕杀猎物的概率只有5%。但到了南非克鲁格国家公园,有了更茂密的植被遮挡时,这一概率提高到了16%。而在纳比米亚,花豹几乎全在夜间行动,成功的概率为38%。就算花豹成功杀死猎物,还有10%的猎物会被狮子和斑鬣狗抢去。但和猎豹不同,花豹有力气将猎物拖至树上,让争夺者够不着。

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