成群结队的掠食者——狮群

▲以多取胜。一大群雌狮分食一头角马。要喂饱这么多张嘴,栖息地必须有大量猎物才行。实际上,相较于捕猎,狮群的大小对于守护栖息地、赶走鬣狗和可能杀死它们幼崽的雄狮更为重要。

许多捕食者选择群体捕猎的方式,通常是因为这能让它们抓到比自身体形更大的猎物。大型猫科动物中,一家中可能有三四只花豹会在生命中的某个阶段一同捕猎,但只有狮子会始终群居,一起捕猎。狮群的数量会随着它们领地的情况改变,一般为4~40只不等——通常为雌狮带着幼狮,再加上一两只成年雄狮,后者负责保护狮群安全,但很少在捕猎方面出力。只有当追捕诸如水牛或大象这般体形巨大的猎物时,雄狮才加入行动,主要是因为雄狮的体重差不多是雌狮的两倍,且它们的速度较慢。的确,狮子并非为速度而生——雌狮的最高疾跑速度不到64千米每小时,它们也缺乏耐力。在平原上,雌狮只能跑2~3分钟,这就意味着,斑马、角马和水牛等这些最受狮子喜爱的猎物很容易就能摆脱它们。所以为了成功,狮群需要到达距离目标30米以内的地方。也就是说,它们得利用高的植物作掩护或者在夜间行动。

在诸如埃托沙国家公园的开阔地形上,它们会共同协作设置陷阱,其中几只把猎物驱赶到同伴埋伏好的包围圈中。捕食成功的概率和参与捕猎的雌狮数量直接相关。但在这片环境恶劣的栖息地上,即使是最厉害的狮群,成功率也只有15%。

当塞伦盖蒂平原上的猎物数量大大增多时,捕猎成功的概率便会提升至23%。但群体捕猎的优势也会被削弱。雌狮群共同捕猎、分享猎物,并不会比单独捕猎得到的食物更多。那么为何塞伦盖蒂平原的雌狮群还要群体协作呢?主要原因可能有两个。首先,群体越庞大,就越有把握守住最优质的栖息地,恰好塞伦盖蒂平原树木繁茂、临近水源,可以为这场猎捕游戏提供更高保障。其次,群体还可以起到保护作用,防范其他狮群的雄狮或鬣狗等可能偷幼崽的捕食者。总而言之,群居的雌狮比它们独居的姐妹们繁殖后代的成功率要更高。

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