群居的捕食者——非洲野狗

非洲给人印象最深刻的群居捕食者当属非洲野狗,其群体捕猎的成功率极少低于33%,通常能高达85%。很难想象其他捕食者会有这般高效率的捕杀行动。非洲野狗总是集体捕猎,有时数量可以达到40~50只。东非的野狗体重约为25千克,南非的也只有大约30千克,为了扳倒体积大如斑马和角马的猎物,野狗群必须集体协作。

尽管在今天,人们还未能完全了解协作的自然习性,但非洲野狗协作捕猎的场景是相当引人注目的。比如猎豹,它们靠双眼观察猎物。人们一般认为猎豹只在白天捕猎,通常在黎明或日落时分。现在我们知道了,只要有足够明亮的月光,这两种动物都会在夜间捕猎。所有野狗在捕猎之前都会来一场闹哄哄的聚会,低低的呜咽声和嗡嗡的吼叫声不绝于耳。它们不仅会兴奋地摇尾巴,还会相互之间舔舐蹭弄。这样可以在捕猎开始前加强群体间的感情并重新确立等级关系。它们需要在追捕前热热身,先是走路,随后变为小跑,并最终整齐地大步跑起来。现在,它们已经做好了捕猎的准备。

▲马拉松选手。赞比亚平原上,野狗群保持高速奔跑,对角马紧追不舍。它们的策略就是累垮猎物。一旦领头的野狗瞄准了合适的目标,它就会停下来等其他同伴。等全数聚齐,它们便展开攻势,专心致志地追捕猎物。紧接着,野狗们开始低头潜行。只有当猎物意欲逃跑时,它们才会改变方法。待它们提速至64千米每小时,疯狂追捕就正式上演。

在非洲南部的森林里,追捕距离可能只有600~800米,如果成功的概率不大,领头的野狗便会停下。但若在地势开阔的非洲东部,它们会持续追上20分钟,距离超过1 000米。对于这种追捕方式所体现的协作,大家看法不一,但从空中看这场捕猎行动,野狗群看上去的确像在合作。

在野狗居住的森林里,你时常会看到一只野狗远离野狗群,似乎想切断猎物的退路。在旷野中观察一场持久的捕猎行动,你会很清楚地看到领头的野狗在追逐过程中不断更替。有人相信这种更替方式能给整个群体带来更多活力,以确保领头的野狗永远是“新鲜血液”。还有人对紧跟其后并最终替代领头者的野狗仍能精力充沛表示好奇。不过一旦到了最终的猎杀环节,群体捕猎的真正优势便显现出来了。

▲选择目标。一大群野狗逼近角马群。在这场猎捕中,野狗群成功地孤立并最终扳倒了它们的目标猎物。

单只野狗无法靠一己之力扳倒一头成年角马,但要是一群野狗就不在话下了。孤立一头角马后,野狗轮流上前咬它的后腿,使其丧失行动能力。最后,两三只野狗咬住角马的尾巴,拖慢其速度。最后阶段便是野狗撕咬分食猎物,虽然看上去残忍血腥,但同样也彰显了大自然的本质和团队合作的价值。所有野狗都能来享用这些战利品。猎手们发出与众不同的“呜”声,响彻森林,呼唤远处掉队的同伴一起来享用食物。在其他群居性捕食者中,年轻一代都必须等年长者饱腹后才能进食。但野狗不同,当年出生的幼崽先吃,而成年野狗则分散站在食物四周,警戒着可能前来偷取战利品的鬣狗或狮子。

▲野狗的力量。一只鬣狗企图抢走猎物,被一群非洲野狗赶跑了。尽管从个体来看,鬣狗的体积要远大于野狗,但终究抵不过一群野狗,后者甚至能将好几只鬣狗逼入困境。但如果遇到一只狮子,体形和力量都远非野狗能比,那野狗群是不会冒险与之抗争的。

斑鬣狗的体积是非洲野狗的3倍,在抢夺食物的较量中,4只成年野狗才能对付一只鬣狗。但就算集体上阵,野狗也对付不了一只狮子,狮子是造成野狗死亡的首要原因。第二大原因则是断腿。追逐过程中许多野狗因为跑动速度过快且毫无章法而伤到了腿。一同居住与捕猎,至少能够保证它们因伤致命的风险因有群体分担而减小。

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