大陷阱与小猎手

一谈到体形小巧的独行猎手,就必定会联想到花招诡计。在热带雨林地区,捕食者和猎物之间的“军备竞赛”中,拟态伪装是最常见的武器。最令人惊艳的陷阱之一要数达尔文吠蛛的蛛网。

▲吐丝。一只身长2厘米的达尔文吠蛛从身体尾部的吐丝器里射出一股股丝线,随风向前,跨越河流。蛛网如此结实的原因之一在于它富有弹性,且由几十股“桥绳”织成。

这位体积只有一片指甲盖大小的马达加斯加“织工”,因能织出横跨河流湖泊的巨网而闻名。昆虫会顺着河流穿越热带雨林,因此河流上空是一处设置隐形陷阱的好地方。问题在于要如何在那儿设置陷阱。

▲横跨河流。

达尔文吠蛛吐出的丝是世界上最结实的自然材料——强度是其他蜘蛛的丝的两倍,是具有高延展性的人造凯夫拉尔纤维的10倍。它们还会织出世界上最大的圆蛛网(只有雌性达尔文吠蛛才织网),蛛丝延伸25米,横跨河流两岸。这种蜘蛛选定河流一侧的有利位置开始工作,从其尾部的吐丝器中射出几十股轻盈的蛛丝,随风向前,跨越河流。一旦其中一股缠住了河对岸的草木,蜘蛛便会拉紧蛛丝,从上面爬过去。它们得花好几小时去加固这股至关重要的丝绳,检查其是否完好地挂在河流两岸,然后转而向下制作第3个连接点。做好后,它们最后的任务就是以3股丝绳的交叉点为中心编织圆网。一个多小时后,陷阱便设置好了。

达尔文吠蛛的巨大蛛网悬挂在马达加斯加河流上方。这种宽度可达25米的圆蛛网旨在粘住那些顺着河流飞行的昆虫,并且每天都会被修补一新。就像桥接线,它异常结实,能够粘住快速飞行的大型猎物。

这种结构的网为达尔文吠蛛节省了大量的时间和精力。蛛丝富有弹性,可以防止被风和热带雨林的强降水破坏,但即便如此,达尔文吠蛛每天依旧会定时更换“桥绳”,并重新编织蛛网的中心部分。它们的勤劳深受大家赞赏。雄性达尔文吠蛛则会从蛛网上窃取食物(前文提到,只有雌性达尔文吠蛛才织网),甚至连那些擅长捕食小型昆虫的两翼昆虫也会被缠入网中。

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