北极熊

北极熊不随着季节的变换而迁徙。它们是专业猎手,但捕猎范围仅限于北极地区有海冰的地方。格陵兰岛西北部的因纽特人称北极熊为“pisugtooq”,意思是“流浪者”。

北极熊的居所范围非常宽广——平均大小和美国佐治亚州的面积相同。据记载,最大面积快赶上美国得克萨斯州的大小了——因为要寻找海豹。目前,它们居住的面积仍在不断扩大。但它们面临一项极地地区特有的巨大挑战:每过6个月,太阳升起,会将北极熊冰河世界的大半融化掉。为了生存,北极熊逐渐成了地球上适应能力最强的捕食者。

▲被拖拽的环斑海豹。

一只北极熊抓住一只跳进海里但还未来得及游远的环斑海豹并将其拽上浮冰。当夏日来临,冰块消融,北极熊的主要猎物变得愈发难以捕获,因此它们不得不忍饥挨饿。


在厚重的脂肪层和浓厚皮毛的保护下,北极熊以巨大的前爪为桨,后爪为舵,游过无冰水面寻找海豹可能躺卧的浮冰。在冰块大量消融的夏天,北极熊不得不游过大面积的无冰海面,可能好几天都不能停下来。

其他捕食者都不像北极熊这般,为了应对季节的变换,不断进化和掌握不同的捕猎技巧。随着春天逝去,夏日来临,北极熊几乎每过一个月就需要改变一次捕猎方式。早春时节,它们最爱的食物是环斑海豹的幼崽。3月和4月,海豹幼崽在海冰下的隐蔽之处出生。但当冰块开始破裂,环斑海豹幼崽断奶,北极熊就会转而盯上髯海豹。到了秋天,冰块和海豹都不见了的时候,北极熊甚至会攻击海象,去偷它们的幼崽。

对于捕食者来说,是生是死,取决于捕猎时的能量消耗和能量获取间是否达到了平衡。从生理构造上来说,北极熊可谓无可挑剔。它们的消化系统能吸收84%的蛋白质和97%的脂肪;冬日里在冰块上爬行寻找食物时,它们的代谢速率能够降到和在洞穴中冬眠的黑熊一样。这些仅仅是北极熊得以在极端环境下生存的众多身体特性中的两个。

一只雄性北极熊冒着从高空掉入海里的危险,在悬崖峭壁上爬行,寻找海鸠蛋。海冰融化使得捕食海豹不再可能实现,绝望的北极熊只得前往北极西伯利亚地区的岛屿。

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