擅长突然袭击的猎手——食雀鹰

▲ 实践攻击。一只雄性幼鹰正尝试攻击。它的个头几乎和松鸡一般大小,没有胜算,但它的攻击技能正在逐步提高。如果这是一只雌性成年食雀鹰——比雄性大得多——这只松鸡早就落荒而逃了。

你通常不会想到食肉鸟是怕老婆的,但这是对雄性食雀鹰的恰当描述。雌性食雀鹰的体重几乎是雄性的两倍。这个体形差异——食雀鹰是体形最大的鸟类之一——如此之大,以至于雌性和雄性食雀鹰看起来像不同物种,这意味着它们交配养育后代是由雌性食雀鹰做主。在此期间,雄性食雀鹰设法奉上食物讨雌性食雀鹰开心,但是不能靠得太近。

蛋孵化后,雄性食雀鹰为这个日益壮大的家庭提供两周的食物,这意味着每天要杀死10条生命。食雀鹰生来不具备耐力,但在短时间内,其飞行速度可以达到50千米每小时。突然袭击是食雀鹰的制胜法宝。以雄性食雀鹰为例,它偷偷接近猎物(藏身在林地植被中)——主要是小型鸟类,如山雀和雀——当食雀鹰从隐藏处跳出来时,追逐距离短,时间快。然后雄性食雀鹰的小身形发挥了自己的优势,因为小身躯让它比它巨大的伴侣在树枝和树叶中穿梭更敏捷。在林下层追逐急转弯的猎物时,它靠在精准的时刻折叠它的圆形短翅,穿过最狭窄的空隙。

挑出捕猎目标是不容易的,事实上,10次攻击只有一次能成功捕获猎物。食雀鹰的猎物鸣禽可能成群共处以求安全,一旦有危险,这些鸣禽就会试图用茂盛的树叶做庇护,这让食雀鹰很难穿梭。食雀鹰能一举成功是在伏击缺乏经验的幼鸟时。这就是为什么食雀鹰把自己的繁殖时间与它们猎物的成长时间安排到一起——所以,当自己的幼鸟和幼鸟的妈妈最需要进食的时候,雄性食雀鹰会有丰富的潜在目标。

每个战利品都要被小心翼翼地移交给自己的伴侣。雄性食雀鹰把食物送到食物供给点,然后等待雌性食雀鹰出现。伴侣飞进来后,雄性食雀鹰迅速离开,把动物尸体留给伴侣享用。这些短暂的交接过程是你可以欣赏这令人印象深刻的两性之间大小差异的为数不多的时候。

▲ 树冠伏击。当看到目标时,雄性食雀鹰俯冲过林冠,迅速而无声。它交替使用快速和深幅度的振翅短距离滑翔,闭合的尾巴充当方向舵。它有10%的机会捕捉到猎物。

父亲的职责结束时,雄性食雀鹰面临着另一个问题——寒冬来袭。光秃秃的树木几乎无法藏身,山雀、雀和其他小型鸣禽为保障安全,现在集结成了更大的鸟群,这就使雄性食雀鹰更难偷偷地接近猎物。雌性食雀鹰体形较大,可以追逐较大的猎物,诸如松鸡、喜鹊和斑尾林鸽。对雌性食雀鹰而言,没有遮挡实际上可能是一种优势。而对雄性食雀鹰而言,生活是艰难的,能活过4年已经算幸运了。

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