身手矫健的猎手—狞猫

▲退路。一只狞猫刚从土狼爪下逃出生天,正在考虑要不要往树的更高处爬。虽然狞猫总的来说以地面觅食的鸟类、野兔和鼠类为生,但它们的捕猎范围却不止于此;必要时它们会用自己强大的弯爪爬到高处捕食。

▲捕捉。狞猫一个跃步,摁住了想要飞走的红嘴鹧鸪,并用自己的两只前爪抓住了它。

如果你说了招惹是非的话或做了引祸上身的事,别人会说你“往鸽子堆里扔了只猫”。其实这说的是狞猫与它们捕猎时异常敏捷的身手。狞猫是生活在非洲和亚洲的一种猫科动物。在伊朗,人们会将训练有素的狞猫放入有许多鸽子的舞台当中,赌这只狞猫能放倒多少只鸽子。据说,最高纪录是瞬间击倒12只。

狞猫最显著的特点除了带毛簇的耳朵和金黄的毛色以外,就要数它们的后腿了。狞猫的后腿健壮有力,明显长于前腿。这让它们要抓飞鸟时能一下跳到3米高。狞猫也是类似大小的猫科动物中跑得最快的,足以追上像野兔这样的猎物。而且狞猫能杀死像小羚羊这种比自己大两三倍的猎物,小型猫科动物鲜有能做到这点的。因此狞猫的捕食范围比较广,哪个物种当时数量最多,它们就能以哪个物种为食。

虽说狞猫比非洲野猫更喜欢开阔干旱的地方,但它们也需要一些遮蔽,以便尽量跟得更近一些再冲出来扑杀猎物。狞猫有敏锐的听觉,它们的耳能像抛物面天线一样精确地定位猎物的位置。

▲尽量靠近。狞猫跟到了数米之内,它盯上了在地面觅食的鸽群中的其中一只。它匍匐不动,等待着最后冲刺的机会。

上图中的狞猫正在追踪猎物,它匍匐前进,想凭借自身沙灰色皮毛的伪装在最后冲刺之前靠近猎物到5米以内。在非洲南部,小到蜥蜴、老鼠和小型鸟类,大到岩蹄兔(像豚鼠一样的小动物)、跳鼠(体形大且行动敏捷的啮齿类动物)和跳羚(中型羚羊),都是狞猫的猎物。

狞猫也吃当地常见的珍珠鸡,但珍珠鸡比较难抓到。想发现珍珠鸡并不难,这种鸟色彩鲜艳且聒噪。它们通常20只左右一群,总在到处刨地。但要靠近它们却并非易事,这跟成群结队的鹧鸪和在地面觅食的鸽群是一样的。成群的珍珠鸡观察力超强,一般都能在捕食者靠近到攻击范围之前就发现它们。然后,一旦听到警报,它们要么飞到空中,要么迅速地跑掉。没有捕食者能轻易打破结群防御这种安全壁垒,因此只要附近有更容易捕捉的猎物,狞猫就会优先选择。

▲ 起跳。狞猫在冲刺捕捉地面目标失败后,凭借修长的后腿把自己弹向空中,希望能把鸽子拍下来,但它错过了时机。

▲ 落下。错过了一次时机后,敏捷异常的狞猫在半空转身改变目标,扑向另一只鸽子,但再次错过。

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