世界上最无所畏惧的动物—蜜獾

身为捕食者也有可能会被更大的食肉动物捕食。而被《吉尼斯世界纪录大全》誉为“世界上最无所畏惧的动物”的蜜獾则能成功抵御比它们大许多的捕食者。蜜獾有强壮的爪子和厚实的皮肤,而且通常成为攻击目标的颈部那一圈的皮肤尤其厚。如果有敌人从它们的背后进攻,蜜獾松弛的皮肤可以使它们转过身来爬到敌人的上方。它们还有一个法宝——肛腺,那里能释放出令人窒息的臭味。要捕食这种身有恶臭又肌肉发达的鼬科动物,即便是狮子也会三思而后行。一些科学家甚至认为猎豹幼崽为了模仿蜜獾的毛色而进化出了银色鬃毛,而它们的动作有时也确实与觅食中的蜜獾很相似。

▲ 猫科动物也模仿蜜獾?有人认为猎豹幼崽的皮毛颜色与蜜獾很像。这样一来,在猎豹幼崽遭遇那些已经体验过蜜獾的凶猛与鼬科动物防守气味的天敌们时,这种皮毛还能有些许保护作用。
▲刨洞机器。一只蜜獾停在了它的巢穴入口,向我们展示它巨大的爪子和肌肉发达的肩颈。
▲毒蛇杀手。蜜獾挖了一个洞,奋力拽着一条巨大的鼓腹巨蝰的尾巴,将它拖出洞来。蜜獾不怕蛇,对毒液免疫,经常一口咬住它们的头将其咬死。为了寻找食物,蜜獾不放过任何地洞、石缝或土堆,通常在这些地方都能找到正在休息的蛇。

蜜獾基本上“见啥吃啥”。在非洲南部的卡拉哈里沙漠,它们以能猎食超过60个不同的物种而闻名——从瓢虫、蝎子和蛇到啮齿类动物、蜥蜴和鸟类,还会上树找蜜蜂的巢,把蜂房痛快地洗劫一空。它们代谢能力强,因此胃口很大。

蜜獾平均每天要吃1千克的食物,而有一只11千克的雄性蜜獾曾创下一天吃掉6千克肉的纪录,其中包括4条成年鼹鼠蛇、2条蝰蛇和7只老鼠。它那一周吃得也并不清淡:那天的前一天它吃了超过2.5千克的肉,而之后的那天,它又吃掉了3.3千克的肉。

蜜獾最强大的捕食工具是它们的嗅觉,这也弥补了它们视力不好的缺陷。蜜獾的大多数猎物都生活在地下,因此它们的捕食策略可以总结为:闻一闻,挖出来,吃掉它。蜜獾每天能挖50个洞,长度超过40千米。挖洞也是有技巧的。蜜獾捕食啮齿类动物时,会交替地挖2~3个洞,同时用自己的后脚堵住出口。
捕食鼓腹巨蝰之类的毒蛇难度更大,即便毒蛇能成功反击,蜜獾也从未空手而归。据观察,蜜獾对大多数蛇的毒素都是免疫的。

虽说蜜獾多在夜间活动,但白天温度较低的时候,它们通常也很活跃。在食物比较缺乏的时候,比如在卡拉哈里沙漠的干冷季节,它们白天的活动时间会更长,而且肆无忌惮。没有强大的食肉动物威胁,确实没有低调的理由。有一种动物利用了这一点。在非洲南部,淡色歌鹰已经学会跟随觅食的蜜獾了。它们会从岩石或树丛的制高点扑向任何从蜜獾爪下逃脱的猎物。这是一个非常有效的策略,逃脱的猎物中有60%都被淡色歌鹰收入腹中。淡色歌鹰受益匪浅,蜜獾却没捞到什么好处。

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