巨人间的碰撞——狮子与水牛

▲狮子想趁水牛群来喝水时抓住一头刚出生的小牛犊。但它们发现自己面对的却是小牛犊的妈妈和一头斗志昂扬的公牛。雌狮努力捍卫自己时,年轻狮子们只在一边骄傲地围观,然后逃跑。

一头成年的雄性水牛肩高可达1.7米,体重超过700千克,一对牛角能长达80厘米。雌性水牛要小一些,但差别不大。个头不够,数量来凑。一个牛群能有数百头牛之多,这可是一股不可小觑的力量,因此对于这种平原食草动物来说,无处藏身也不用担心了。一旦遇到威胁,它们也能变得十分勇猛。事实上,水牛每年都会杀死不少人。它们唯一需要担心的捕食者只有狮子。

一只狮子偶尔也是能杀死一头水牛的。但如果猎物是这么大一群而又这么危险的话,那它就需要团队合作和经验指导了。狮子猎杀水牛是出于习惯。通常雌狮会为了荣耀,包揽所有的猎食活动。但面对这样强大的一群猎物,雄狮通常也会加入。狮子面临的困难是如何从水牛群中拖出其中一头来。因此理想的做法是借助掩护靠近并惊吓牛群。水牛的速度可以达到60千米每小时,而狮子的速度和耐力都不如水牛,所以把握追逐的距离就很重要了。但这些都建立在水牛决定要逃跑的前提下。在水牛数量众多时,它们可能直面狮子开始抵抗。

如果狮子成功拖出一头水牛并成功把它放倒,它们要面对的就是十几头或更多愤怒的水牛同伴。与羚羊或斑马之类其他有蹄类动物不同,水牛通常会对遇险的同伴施予援手,因此它们能轻易扭转战局。水牛无疑是能杀死狮子的。

牛群越是壮大,越是不惧狮子的侵袭。事实上,与一个强大的群体待在一起是比逃跑更好的防御战略。因此对于狮子来说,最好的方法就是找一小拨单独出行的公牛,然后瞄准其中一头年轻的公牛。如果公牛在有遮蔽的地方附近吃草,比如说河边,那里的草比较茂盛,一次奇袭可能就更容易得手。

狮子的另一个伏击点是水坑,那是水牛每天必去的地方。狮子会隐蔽起来,一直等到牛群走过,再努力拿下一头没有跟上队伍或者是年老体弱的水牛。但水牛会在危险中学习。如果它们能选择,它们就会避开那些在过去几个月里遭遇过狮子袭击的水坑。它们还会挑狮子不常出来活动的时间去水坑。

在赞比亚卢安瓜国家公园的旱季,气温通常高达45摄氏度。对于像狮子这样的大型食肉动物来说,这种温度对体能的消耗太大,因此早上8点时,它们大多数都还在阴凉处睡觉。这显然是年轻水牛单独去水坑的好时间。但惊喜总是可以凭借天性和行动来制造的——《猎捕》摄制组拍摄的一张照片展示了这一点。
一天早晨,一群狮子发现有一头年轻的公牛正在穿越一片开阔的平原走向一处泉水。它从一小群在树荫下歇息的狮子身边经过。它一定是没有发现这些狮子,不然就不会出现了。但狮子们发现了它。虽然气温已经高达40多摄氏度,但狮子认为这个机会太好了,不应该错过。

一只雌狮和两只年轻的雄狮起身走向那头水牛。它们从后面悄悄接近,其中一只跃起扑向水牛的后腿和臀部。受惊的水牛转过身来应对袭击者们,然后拔腿就逃。但3只狮子切断了它的去路,一只从正面吸引它的注意力,另外两只从后夹击。水牛扭来扭去,转着头想用角把狮子们钩住,但狮子们的动作太快了。在被烈日暴晒15分钟之后,3只狮一处泉水。它从一小群在树荫下歇息的狮子身边经过。它一定是没有发现这些狮子,不然就不会出现了。但狮子们发现了它。虽然气温已经高达40多摄氏度,但狮子认为这个机会太好了,不应该错过。

一只雌狮和两只年轻的雄狮起身走向那头水牛。它们从后面悄悄接近,其中一只跃起扑向水牛的后腿和臀部。受惊的水牛转过身来应对袭击者们,然后拔腿就逃。但3只狮子切断了它的去路,一只从正面吸引它的注意力,另外两只从后夹击。水牛扭来扭去,转着头想用角把狮子们钩住,但狮子们的动作太快了。在被烈日暴晒15分钟之后,3只狮子终于把水牛放倒了。其中一只狮子想咬住水牛的鼻子,让它窒息而死;而另外两只则试图咬穿水牛坚硬的皮肤。根据我们经验丰富的摄像师判断,这头水牛没救了。

▲战斗中的水牛。一只撤退得不够快的雌狮被公牛攻击了,差点就无法逃生。水牛通常会援助其他同伴,牛群越壮大,防御力越强。只有落单的水牛才会被猎杀。
▲一天正热的时候,一头雄性水牛从3只正在树荫下歇息的年轻狮子身边经过。它没有发现狮子,但狮子发现了它。
▲3只狮子联手放倒了水牛。一只从后进攻,一只死死咬住水牛的鼻子想闷死它。结果看来没有悬念了。

然后意想不到的事情发生了。3只狮子难耐高温炙烤,精力耗尽,竟放弃了猎物,返回了阴凉处。也许它们也以为水牛已经死了。但几分钟后,负伤带血的水牛在一众狮子的注视下站了起来,继续赶路。而两天之后,这头水牛还活着。捕食者与猎物之间的斗争真是完全不可预测。

▲死里逃生。狮子不耐炎热,精力耗尽,离开水牛返回了阴凉处。突然,负伤带血的水牛站了起来,回到了牛群中。

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