炽热沙漠里的微型捕食者——热蚁与隆头蛛

▲沙漠亡魂赐予热蚁生命。纳米布沙漠的热蚁在一天最热的时候在外觅食,它们的目标是另一种不耐高温、数量更多的蚁类。热蚁的腿格外长,这样能让身体远离灼热的沙地,而且站着的时候至少会有一条腿不着地,以便能凉快些。

无处藏身的问题在沙漠里尤为突出。纳米布沙漠是世界上最古老的沙漠之一,那里的气温可以高达60摄氏度。要在这里生存就得想出一种躲避炎热的方法来。对于大多数动物来说,那就是在晚上活动,白天藏匿在沙子底下。然而热蚁却反其道而行之,充分利用了炎热带来的好处。

热蚁是世界上最耐热的蚂蚁,能适应的温度比其他种类的蚂蚁高10摄氏度。令人惊讶的是,它们的活动在中午达到高峰,那时的地表温度能超过70摄氏度。这么做的理由很简单:它们的猎物是被热死或在炎热中濒死的昆虫。为了让这种生活方式成为可能,它们进化出了大长腿。长腿使它们的身体远离灼热的沙子,比地面高4毫米,在那里气温就能低10摄氏度。而且这种蚂蚁较高,跑得非常快,这也能减少它们每条腿接触地面的时间。

虽然耐热,但热蚁也不能肆无忌惮:一次猎食只能持续30分钟,离开它们巢穴的安全距离不超过50米。要是对炎热判断失误,它们也很容易落得和自己所捕食的被热死的猎物一样的下场。如果地表温度高到危险的程度,它们就会被迫回到地下的巢穴里,或是爬到草上稍微凉快一下。

因为热蚁能在白天猎食,所以几乎没有动物会与它们争食。不过至少还有一种捕食者同样活跃在炎热的白天,那就是隆头蛛。

▲陷阱。隆头蛛的洞穴上方横着黏丝,还垫着沙子,那是为粗心的昆虫们准备的陷阱。
▲袭击。一只蚂蚁被咬得无法动弹,被拖着腿拽进了蜘蛛洞里。
▲守株待兔。一只10毫米大的蜘蛛在沙子垫的正下方坐等猎物送上门来。在炎热的天气里,洞穴能让它保持凉快;一旦有猎物(通常都是蚂蚁或甲虫)的动静,与沙子垫相连的蛛丝就会提醒蜘蛛。

这种蜘蛛应对酷热高温的方法是用沙粒和蛛丝编成一个遮蔽网,网下有一个浅坑,坑里还有一个用于撤退的10厘米长的垂直穴道,里面布满蛛丝。隆头蛛在网边布下黏丝,与底下的信号丝相连,这样一旦有蚂蚁触及陷阱,它们就能感觉到震动。那时它们就会跳出来,拖着蚂蚁的腿,咬住蚂蚁并将其拽进穴道里。要是外面的天气实在太热,隆头蛛就会任由蚂蚁困在网中被太阳晒死,然后再把它们拖到地下。

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