埃托沙国家公园的狮群团队

▲排着队的捕食者。随着狂风呼啸而过,狮群中的3只雌狮站到了捕食的预备位置上。埃托沙盐场上无处藏身,狮群利用环境的噪声和狂风的呼啸,为它们袭击来水坑饮水的猎物做掩饰。每只雌狮在一次捕猎中都有特定的作用。

纳米比亚埃托沙国家公园的中央是一块120千米长的盐场,又平又大,在太空中都能看到。它看起来就跟外星球表面似的。到了10月,这个地方的气温能达到48摄氏度。但这里的物种数量多得令人称奇,有跳羚、大羚羊、角马、斑马和长颈鹿等;它们之所以能在这里生存下来,是因为公园里有无数的
水坑,动物们常常在那里聚集。你可能觉得狮子很容易就能在这些地方猎到食物。其实并不是这样的。水源附近几乎没有遮蔽之处,狮子想在不被发现的情况下偷袭猎物简直不可能,白天更是如此。

为了在这种开阔的环境下生存,狮子们不得不团结起来,组成数量巨大的狮群,有些狮群甚至是非洲最大的。狮群主要的功能不在于猎食,而在于养育与保护幼狮不被其他狮子伤害。确实,一或两只雌狮捕猎的结果与6只雌狮一起捕猎的结果几乎是一样的,除非它们是在埃托沙。

20世纪90年代一个关于埃托沙狮群的长期研究显示,狮子的合作程度很高,在捕猎跳羚时尤其高。抓住一只跳羚至少需要6只雌狮各司其职,联手合作。体重较轻的雌狮从左右两侧接近跳羚,这些“侧翼”的职责就是把猎物赶到“中路”,那里一般是体重较大的雌狮。如果这些狮子每次都在同样的位置上起作用,捕猎的成功率会更高。因此,学会如何在一个特定的位置上发挥作用,对于整个团队来说都是有益的,同时也让狮群在这个艰苦开阔的栖息地里得以生存。

狮群还会利用瞬时环境。12月旱季终于结束,风暴成了捕猎的绝佳掩护。风从矮处的植物上呼啸而过,遮住了狮子追踪的脚步与气味。原本在风暴乌云下就已经看不清的环境,强风刮起的尘土更降低了其能见度。由于猎物的感官变得迟钝,狮子会更容易接近猎物发动攻击,而且有了这些环境因素的帮助,它们一次成功捕猎所需的雌狮数量也能大为减少。这又是一个解决无处藏身这一难题的策略。

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