沙滩上的生存竞争

▲游隼的冲击。游隼一个高速俯冲,将一只细嘴滨鹬击落并在坠落过程中抓住了它。游隼故意贴近鸟群飞掠而过,惊吓细嘴滨鹬,让它们从地面飞向空中。虽然成群的细嘴滨鹬不易得手,但游隼很有经验,总能从鸟群中挑出一只来瞄准攻击。

每天的潮汐循环主宰着滩涂和入海口处的捕食者与猎物的生存,同样它也对沙滩上的生物有强大的影响。西澳大利亚的海滩有着世界上最大的潮差,涨潮与落潮之间的差距超过10米。一望无际的沙滩看似荒芜,但往沙层下探索,你就会发现其中蕴藏着丰富的物种。

潮水退去后,在沙滩表面的软沙上出现了数百个细孔,每个细孔里都有双灵动的小眼睛。它们是沙泡蟹,每只不过豌豆大小,等着现身在裸露的沙滩上挑拣有机物质。但还有许多捕食者正等着它们,有涉禽、海鸥,甚至还有翠鸟。因此它们只会等到沙滩全部露出的时候才突然以庞大数量一起出现,借此迷惑捕食者。即使如此,它们还是很谨慎,总是一起出来觅食,而且从来不会远离自己的洞穴。

潮水回落,数百只寄居蟹出现了。它们抵御鸟类攻击有三大法宝:绝对数量、快速前移的能力(大多数蟹类只能横行)和快速钻入沙滩里。


寄居蟹以极快的速度把沙和水一起吞入,吃掉里面的微小生物和漂在水里的有机碎屑。它们会一连吞好几小时的沙子,直到再次涨潮。随着潮水的退尽,寄居蟹集结成以数百只为编制的“大部队”,一起在海滩上横行觅食。它们在沙子上留下了新的细小的痕迹,一大群捕食者汹涌而来。苍鹭和白鹭也加入了涉禽与翠鸟的行列。但寄居蟹比其他蟹类更为灵活,它们不仅能前进还能横行。而且危险来临时,“大部队”会分解成“小分队”,向不同方向散开迷惑捕食者。要是危险来得太直接,蟹群会使出“快速消失法”——钻回沙子里。

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