耕沙的艺术家——沙泡蟹

▲沙泡的产生。随着沙泡蟹快速吞入沙子(口腔的特殊结构会把微小生物和有机物质滤出),沙子会被团成一个湿润的小球,从它的腿间推回地上。

在西澳大利亚,当潮水退去,小小的沙泡蟹在沙滩上的家露出来时,它们就从洞穴里出来劳作了。它们只能趁着沙子还潮湿的时候挖沙,并赶在沙子干之前以迅雷不及掩耳的速度吞掉沙子。沙泡蟹在沙滩表面有条不紊地劳作,它们用嘴过滤沙粒,留下有机碎屑和微小生物,然后把沙粒以小圆球(泡泡)的形式吐出去。延时摄影技术展示了一只沙泡蟹在几分钟之内就能耕完很大一片沙地。随着它耕作沙滩觅食,身后会留下一排吃完的沙泡,一分钟就能有不少。不一会儿,这些成排的沙泡就能形成沿着洞口向外发散的形状,像车轮辐条一样。很快沙滩的表层就布满了好几百个这样的车轮,位置特别巧妙,但是没有沙泡蟹会侵入邻居家的领地。这种耕沙艺术的作用可不只是划分领地;在捕食的鸟类出现时,这些巧妙排列的沙泡线条能指引沙泡蟹安全迅速地回到洞穴里。

▲ 耕沙12分钟的成效。一只沙泡蟹的速度很快,一分钟之内可以排出十几个沙泡。它会围着自己的洞穴沿着圆形或半圆形的轨迹移动,保证自己随时能逃回洞穴内,最后那排沙泡标出的就是逃生路线。

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