岩滩缝隙间的捕食者——秘鲁水獭

▲阿布多普斯章鱼吃光了一片岩滩里的所有食物,就会去找一片新的岩滩,那里有因为退潮而被困住的新鲜食物。它们“路过”时,会配合岩石的样子改变皮肤的颜色和花纹。

澳大利亚的潮汐海滩上不光住着一些非常善于逃生的艺术家,还住着同样灵巧的捕食动物。这其中最为特别的是新近才发现的阿布多普斯章鱼,它们在澳大利亚北部、印度尼西亚和菲律宾均有分布,大小从高尔夫球到网球那么大不等。这种捕食动物住在潮汐礁滩上,在退潮后留下的浅池里捕食。它们与大多数章鱼一样,能改变自己的颜色与形状,即伪装;这种能力既能帮它们捕得食物,又能助其逃离敌人的侵袭。但是在一片岩滩没有合适的猎物之后,阿布多普斯章鱼就会做出一些惊人之举。它们会出现在热带的烈日之下,爬出浅滩“走”过即将被晒干的礁石表面,直到找到一片有新鲜猎物的合适的新岩滩。

岩滩上,无论是捕食者还是猎物,都必须既遵循潮汐规律,又要能抵抗得住海浪击石的破坏力。在南美洲的太平洋海岸线上有几个岩滩的海浪最为汹涌。那里正是秘鲁水獭的家。秘鲁水獭是世界上最小的海洋哺乳动物,比欧洲水獭的体形小多了。小巧苗条的身形使它们在潜水时能迅速地散热。因此它们在保证自己在冰冷的水中有足够的时间捕猎的同时,也得注意时间不能过长,以免体温太低。

▲秘鲁水獭正在享用一只螃蟹,那是它从智利崖底的岩石海床上抓来的。因为水獭没有脂肪可以抵御冰冷的太平洋海水,所以它们在水里的动作必须快速高效。

水獭最喜欢的食物,尤其是螃蟹,大都分布在海底岩石上。虽然水獭能屏住呼吸一分钟以上,但它们的捕猎策略却是以短快节奏潜入水底,而且它们20分钟左右就能游2千米。水獭喜欢礁石较多的海湾,这里便于躲过海浪拍岸的破坏性力量。直到最近,人们才弄明白水獭是如何在海浪底下捕猎的。《猎捕》摄制组发现,水獭之所以那么小,主要是因为它们需要很高的灵活性,以便挤进海底的巨石缝间。

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