海滨繁育的海洋哺乳动物

▲榄蠵龟。11月,数千只雌性榄蠵龟爬上哥斯达黎加的海岸边,一年一度的大型岸边做窝盛会——阿里巴达现象即将上演。虽然有些海龟会被美洲豹和鳄鱼抓走,但更多的捕食者(包括人类)的目标是它们的蛋以及之后刚孵出来正逃往海洋的小海龟。

也有许多海洋哺乳动物不得不回到岸边繁育,但原因却有所不同。所有的鳍足类动物,包括海豹、海狮和海象,都觉得在海里生产和哺育幼崽太耗费能量了。在海面结冰的高纬度地区,许多海豹都会在冰面上产崽。当然,在北极就有被北极熊吃掉的危险,因此生活在北极的海豹会把自己哺育幼崽的时间尽量缩短。而在南极洲,威胁来自会把其他海豹从浮冰上抓下来的豹海豹和用猛冲带起的海浪把海豹冲下来的逆戟鲸。冰上也没有可以挡风的地方,而且冰还可能会裂开。因此只要有可能,海洋哺乳动物还是倾向于在旱地上繁殖。

大西洋南部的南乔治亚岛的沙滩上挤满了海豹,几乎无处下脚。夏天,会有近400万只南极软毛海豹(占全球总数的90%以上)挤在海滩上,而在一条3 000米长的海滩上,超过5 000只南象海豹挤成了一堵墙。

然而如此惊人的聚集并不是因为惧怕捕食者的侵袭,主要的原因在于有社交优势。这些种类的雄性海豹都有很多伴侣,常常为了争夺领地和雌性而打架。幼崽完全靠妈妈哺乳养活,所以雄性终日无事可做,除了打架就是交配。而雌性则通过与最强壮的伴侣交配来获得庇护。

▲沙漠中的晚餐。棕鬣狗正追捕一只想逃到海里的年轻海狗。这是生活在纳米比亚海岸的鬣狗中的一种,几乎完全以繁殖地里的年轻海狗和海狗的死胎与胎衣为食。海岸背靠沙漠意味着再无其他竞争者涉足这片地区。

许多食腐动物,尤其是鸟类,都被吸引到海豹繁殖的海边来,但陆地上的捕食者就相对少得多。然而位于纳米布沙漠边缘的纳米比亚海岸上,生活着一群几乎完全以南非海狗(也叫非洲毛皮海狮)幼崽及其尸体为食的棕鬣狗。在纳米比亚,这种濒危动物只剩800~1 200只,其中半数都在海边生活,原因是海狗的哺乳期较长(大约11个月),这里全年都有海狗幼崽。而且这里环境艰苦,棕鬣狗除了个头小一点的黑背豺以外再无其他竞争者,因此它们几乎独享了所有的资源。

正本清源:博物史 » 海滨繁育的海洋哺乳动物

赞 (0) 打赏

评论 0

评论前必须登录!

登陆 注册

觉得文章有用就打赏一下文章作者

支付宝扫一扫打赏

微信扫一扫打赏