浮冰上的王者——北极熊

一只北极熊在捕猎失败后浮出了海面。海豹在冰上休息时,北极熊还能悄悄地游近它们,一旦海豹到了水里,想抓到它们可就很难了。北极熊的皮毛就像一件干式潜水服,体内的脂肪使北极熊可以浮起来并能在水中一连待上好几小时,甚至好几天。

对于极地的捕食者和猎物来说,应对持续的环境变化是它们在生存中面临的最大挑战。地球上再也找不到另一个变化如此强烈的地方。每到冬天,南极洲的面积会因海面结冰而增加一倍。与此同时,地球的北端则随着夏天的到来,北冰洋上2/3的冰面都会融化,陆地上冰雪消融,自然风光褪去雪白,初显棕色和绿色。完美伪装在冰天雪地中的动物该如何面对这一巨大变化呢?对于极地的捕食者和猎物来说,生存的唯一法则就是适应不断变化的环境。

北极熊是北极地区至高无上的霸主。这种全世界最大的陆生食肉动物非常适应北极冬天的生活。灰熊只能在白雪覆盖下的兽穴里度过北方的寒冬,北极熊却在漫长的极夜中穿梭于冰原之上。事实上,由于它们的保温能力太强,体温过高竟成了它们的主要问题。

北极熊的体温和人类基本相同,可是它们皮毛尖端的温度却比体温低了75摄氏度。它们的皮毛不是白色的,而是透明的。这样阳光就能透过皮毛,温暖皮毛下面黑色的皮肤。大多数的反射红外线被中空的皮毛捕获——里面的空气升温,从而提供更多热量。北极熊的皮毛保温效果非常好。用热成像照相机给它们拍照时,你就会发现,它们除了呼吸以外,基本没有任何热散失。

巨大的体形不仅使北极熊免受寒冷的困扰,同时也是它们捕猎的必需。要是没有这样的力量和体重,北极熊就无法打破坚冰,捕获海豹。可是,块头太大也有缺点。它们每一次移动需要消耗的能量是其他哺乳动物的两倍。体重过大意味着北极熊只能慢慢移动,提速非常困难。因此,北极熊的捕食过程也就是审慎地平衡从猎物中摄取的能量和捕猎所耗费的能量的过程。

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