北极熊的尾随者——北极狐

▲这只北极狐可能已经跟着这只北极熊有一段时间了,在北极熊身后打扫战场。在冬天没有小动物可逮的时候,北极狐全要仰仗北极熊才能生存。一些北 极狐甚至整个冬天都跟在北极熊的身后,保持一段距离。它们有时候甚至要猛咬北极熊的脚踝来分散它们的注意力,才能吃到剩下的食物。

北极熊并不是冬天的北极浮冰上唯一的狩猎者。北极狐一年四季均会外出捕食。它们厚厚的冬装既是伪装也能保温。还有它们小巧的体形、短短的口鼻、小小的耳朵以及趾间的绒毛都有助于保暖。可是冬天对于生活在极北地区的北极狐来说依然异常艰难。

小小的北极狐无法打破环斑海豹的洞穴,因此,它们只能依靠北极熊。只要保持一段安全距离跟在北极熊身后,它们就能分一杯羹。到了春天,迁徙的鸟儿都飞回来了,此外,还可以捕到旅鼠。这时候北极狐就可以重新回归正常的捕猎生活了。

极地地区的季节变化非常快,北极的春天很快来到了。在距离北极圈960千米的斯瓦尔巴群岛,2月14日那天,太阳第一次升起来了。9周之后,也就是4月18日,太阳24小时持续不落,一直到8月24日才会再次落下。在温暖阳光的照射下,冰雪很快开始消融,绿色的浮游植物茂盛地生长起来,覆盖在水面上。陆地上,积雪融化之后,露出了棕色和绿色的苔原,上面点缀着春天盛开的花朵。成千上万只鸟儿从南方飞回来了,经历了一整个冬天,寂静的世界开始恢复生机。每年都会有150多种鸟儿飞到北极来繁衍后代,海洋里蓬勃的新生命与24小时不间断的白昼为它们全天候的喂食提供了条件。

▲斯瓦尔巴群岛岸边的栖息地上,一对小海雀在它们的巢外休息。它们的巢建在悬崖下面的卵石坡上。在洞穴中和在岩石之间的裂缝中更加安全,小海雀由此有时间长出羽毛。在有能力飞向大海之前,它们都不会离开自己的巢穴。

虽然北极狐无法接近海雀建在岩石上的家,但是这个诡计多端的捕食者想出了一个聪明的办法。它们会悄悄潜入海雀的栖息地,藏在碎石堆中。用不了多久,前来捕食的矛隼和北极鸥会使小海雀受到惊吓而飞到空中。当它们回到巢穴的时候,北极狐便会突然跳出来抓住其中一只。

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