北极兔

▲发育期的北极兔基本上已经全部换上了成年的雪白皮毛,夏天的时候,它们成群结队地在位于加拿大北极圈的埃尔斯米尔岛的苔原上觅食。那么多耳朵和眼睛加在一起,更容易发现来自周围的狼的威胁。

春天到了,冰雪开始消融。北极圈极点附近的陆地上所经历的变化要比海冰层的消失速度更快、更富有戏剧性。整个冬天都白茫茫一片的苔原这时显露出了绿色、棕色和灰色。从空中俯瞰,你会被它季节性的美丽景色所震撼。冰霜堆满苔原,河流像银色的静脉一样再次缓缓流淌。许多北美驯鹿从南方跋涉而来,在这些夏季迁徙者的映衬下,整体的景色都生动了起来。

对于少数冬天的居民来说,一冬天里用来保护自己的伪装在这时反而会成为它们的阻碍。在仅有的陆栖捕食者中,只有北极狐不辞辛劳地褪去它们的白色外衣,而北极狼则是一年四季都通体雪白。造成这种差异最可能的原因是:这两种捕食者的捕猎范围有所不同。北极狐的狩猎范围遍布北极各处,而北极狼只在极点附近的区域活动。在北方纬度最高的地方,夏天非常短暂。冰雪融化、苔原显露的夏天只会持续短短几周的时间,北极狼实在没有必要大费周章地去改变自己的颜色。

▲ 一只北极兔哺育了11只小兔子。这群兔子里只有几只处于青春期的小兔子才可能是它的宝宝,聚在一起不仅是为了哺乳,也是为了舒适。

北极兔是狼最喜欢的猎物,它们懒得褪去自己冬天的保护色。初夏是北极兔繁殖的季节,白色的绒毛很容易使它们暴露在灰绿色的苔原上。北极兔比南方的同类要大许多。它们会直立起来观察敌情,一旦发现危险,它们就会用一种奇怪的姿势蹦蹦跳跳地逃走,像白色的小袋鼠一样。北极兔的行动非常敏捷,狼总是不得不追赶很长一段距离。

北极兔和狼在速度上旗鼓相当,但北极兔的机动性要比狼更胜一筹。只有从空中你才能欣赏到北极兔在北极狼嘴边扭动和转弯的卓越能力。单独一只狼很难抓到成年的北极兔。可是狼很少单独出没,如果一群狼一起捕猎,总会有一只狼能从另一个方向冲出来掐断北极兔的退路。

然而,北极兔还有最后一招。一旦到了夏末时节,幸存的北极兔经常会几十只、上百只地聚在一起。数量一增加,就会有更多双眼睛来观察敌情。这也为北极兔的安全提供了保障。

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