北极熊的发福季节

▲北极熊妈妈刚抓到一只环斑海豹,要到一块相对稳固的冰上去享受它的美餐。这只北极熊非常瘦弱,可能是因为拖着孩子,它很难捕到猎物,尤其是现在冰雪还正在融化。

春天和初夏是一年之中北极捕食者们最喜欢的时节。每到这个时候,北极熊的猎物——海豹就开始繁殖了。从4月到5月中旬,大多数北极熊可以在这短短6周的时间内,捕到它们一年之中90%的猎物。

春天的时候,环斑海豹的幼崽会藏在父母冬天为它们挖好的洞穴中。可一旦夏天来临,被冬天的冰雪覆盖的洞穴外壳就会开始慢慢融化。随着时间的推移,环斑海豹的幼崽渐渐暴露在冰面上,这大大提高了北极熊捕食成功的概率。

4月初,北极熊妈妈和它们刚出生的幼熊开始陆续从过冬的洞穴里出来了。妈妈们都饿坏了。自从11月初它们进入洞穴起,很多时候是从夏季快结束时开始,它们就没有吃过东西了。

北极熊妈妈不遗余力地猎食海豹,为自己补充能量,这样它们才有力气哺育自己的孩子。与此同时,它们还要防范单身的雄性北极熊杀死自己的孩子。雄性北极熊捕杀幼熊一是为了吃掉,二是为了使雌性北极熊重新回到交配阶段。确实,求偶期也恰恰是猎杀海豹的主要时期。

为了防范单身的雄性北极熊,带着幼熊的北极熊妈妈通常会在靠近岸边或是在能够提供保护的海湾处的坚冰上活动。这意味着它们只能捕到环斑海豹,而且狩猎变得更加艰难。对于这些北极熊妈妈们来说,春季狩猎还面临着一个巨大的困难。那就是北极熊幼崽不知道保持安静,只顾着玩闹。你可以看到北极熊妈妈无奈地冲着淘气的幼熊发出呼噜呼噜的声音,警告它们保持安静。

每年此时,北极熊都有两种不同的捕食战术——伏击和追踪。它们更喜欢采取伏击的战术,因为这种战术更省力:北极熊只要躺在环斑海豹通气孔的边上,耐心等待海豹回家。等待时间通常不会超过一小时,可是偶尔在行动之前,也可能要在一个地方等好几小时。

有时候,在第一次进攻之后,北极熊会在一段时间内一直保持着低头的姿势,后肢翘起,堵住洞口。这样可以减少射进洞内的光线,让海豹以为洞口仍旧覆盖着积雪,吸引它们前来。

跟踪则是之后的事了。环斑海豹幼崽长大了,就可以和成年海豹一起去冰面上休息。北极熊必须在成年海豹和海豹幼崽意识到危险、通过通气孔逃回海里之前靠近它们。

北极熊必须顺着风向,慢慢地、小心翼翼地接近猎物。海豹幼崽的视力并不好,可是它们对于冰面上微小的震动却十分敏感。北极熊必须在发动突然袭击前靠近猎物到20米以内。这种技巧性策略需要多加练习才能掌握。

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