北极狼

▲狼穴附近,一只怀孕的北极狼好奇地走过了摄像师身边。在埃尔斯米尔岛上,几乎没有人类,也就没有人类的猎杀行为,因此所有动物都不怕人类。北极狼是大陆灰狼的亚种,但是个头却要比其他同类小一点,耳朵小一些,口鼻也要更短一些,这样有助于保存热量。

▲ 追还是不追?一只北极狼在思考去抓那只野兔到底值不值得。尽管北极兔的速度非常快,它们的耐力却不如北极狼。加拿大北极地区的埃尔斯米尔岛上,野兔是狼最主要的猎物。

北极狼通常比生活在南方的狼个头要小一些。小耳朵和短口鼻可以帮助它们减少冬天的热量散失。北极地区的猎物也十分瘦弱,所以这一纬度上的狼群很少会超过6只。初春的时候,狼崽刚刚出生,狼群里都是狼爸爸和狼妈妈。这些狼不会离开狼穴很远,狼穴往往建在大卵石下方或是山腰里,它们每年都会回到这里。一旦小狼断奶,狼爸爸和狼妈妈就从附近的地方给它们捉北极兔和旅鼠带回来。等到它们再长大一些,能够离开狼穴的时候,它们会组成一个族群。

随着夏天的到来,北极兔及其幼崽已经无法满足幼狼的成长需求。北极狼开始寻找更大的猎物。据我们所知,北极狼可以为了寻找食物长途跋涉1 000千米。它们最大的猎物是麝牛。这些大型动物可以抵御北极的严冬。在冬天,旅鼠藏进积雪下温暖的地洞里,狼也躲回了狼穴,而麝牛却能凭借它们巨大的体形和超厚的皮毛来保暖,顶着北极的暴风雪生活。整个冬天,麝牛都会在风雪中穿行,寻找青苔。这些绿色的斑点成了冰天雪地中为数不多的绿洲。雷鸟会飞来吃掉余下的青苔和被麝牛掘起的根须。

即使是对于一大群北极狼来说,制服一头成年的麝牛也并不容易,所以它们更愿意去抓麝牛幼崽。它们的捕食策略是通过惊吓牛群,使其四处逃窜落下幼崽而后捕获之。任何一头掉队的麝牛都会成为被攻击的目标,可是战斗往往不会很快结束,其他麝牛会转过头来冲向狼群,尽管一群狼的数量多达三四十只。它们会面朝狼群将幼崽环绕起来,组成一个牢不可破的圆环。只有让一只惊慌的幼崽与大部队分开,狼才有成功的可能。

▲冤家路窄。麝牛在狼穴上聚拢,似乎坚信这里的狼正忙着专心抚养幼崽,无暇他顾。

▲长距离的追捕。埃尔斯米尔岛上的一群狼正试图追上一头成年雄性麝牛,相比之下,幼崽更容易捉些。这场追逐的马拉松持续了一个多小时。最后,麝牛筋疲力尽,被逼到角落,死在了狼群之中。但这并不是我们预想的结局。

快留下脚印!

留下你的足迹