北极熊的水中捕猎

▲一只北极熊在浮冰之间游动,寻找海豹。一旦发现,它就会低伏在水中潜近猎物,只剩鼻子露在水面上。

到了5月底6月初的时候,北极地区的海冰开始融化。大部分环斑海豹的幼崽都已经断奶了,躲到了茫茫海水中。北极熊的日子过得愈发艰难,它们不得不采取新的捕猎方式。而剩下的海豹则在浮冰上休息。

由于狩猎的战场上冰雪融化,北极熊除了游泳之外,别无他法。然而它们被称为北极熊(海熊)可不是浪得虚名。北极熊最远曾游到距离岸边160千米的地方。长长的脖子使北极熊的头部能位于水面以上。北极熊的脚掌是所有熊类中最大的,巨大的脚掌为它们游泳提供了绝佳的桨。可要想接近谨慎多疑、在外活动的海豹,北极熊还需要特殊的追踪技巧。

初夏的时候,海冰面上会融化出越来越多的洞,星罗棋布,北极熊学会了利用这些洞来玩消失。跟踪出行的海豹一旦到了100米的距离,北极熊就知道自己很快会被发现。因此,它们会躲进融化出的冰洞里,游到海豹大概所在的位置。一旦进到水下,北极熊很快就会迷失方向。接下来,游戏就开始了。北极熊一次又一次从水下冒出头来,监视它们的猎物。北极熊所选的方向常常不对,它们经常会从离海豹很远的水下冒出头来。

夏末时节,冰雪还在继续消融,海冰不再是布满孔洞的大固块,而是变成了移动着的碎块。这时,水上追踪就要派上用场了。首先,北极熊要确定猎物从冰上几乎看不到自己,它们在水中浅浅地游着,把长鼻子的顶端露出水面呼吸。一旦发现了活动的海豹,一般是髯海豹,它们就会藏在浮冰后面,接近猎物。

有时候,冰在融化过程中会在冰面上留下一些凹坑。北极熊可以尽可能地放低身体,尽量和冰面持平,利用这些有水的隧道爬到更接近猎物的地方。当距离海豹只剩下一块浮冰的距离时,北极熊会游到海豹下方,然后突然破水而出,抓住猎物。

▲北极熊(左)正在悄悄接近猎物,那是需要反复练习掌握的跟踪技术。虽然髯海豹察觉到了危险,但是却没能发现危险的来源。

夏天时,成年的雄性北极熊是雌性北极熊数量的两倍多,它们将目标锁定在髯海豹身上。这样的付出是值得的,因为它们在这段时间内抓到的髯海豹的数量明显要比环斑海豹多得多。有些北极熊甚至只抓髯海豹,并不断完善它们在水中的追踪技术。跟踪成年海豹的技巧需要不断练习提升,比如如何通过两块海冰之间的缝隙,或是如何在冰下游动而不产生涟漪。

髯海豹对于它们最主要的捕食者北极熊一直都保持着高度警惕。它们甚至会睡在冰的边缘上,脸朝下对着水,警戒着细微的声响,随时准备逃离。海豹幼崽出生在靠近水域的浮冰上,很可能正是因为怕受到来自北极熊的威胁,所以它们出生后很快就可以游泳,用不了多久就会成为潜水专家。

▲ 北极熊用力猛冲出水面,来到冰面上。虽然它的速度不够快,没能抓住海豹,但它灵活地跟在海豹身后跳入水中,最终抓住了猎物。

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