北极繁育的雏鸟离巢季

▲飞向大海。一只3周大的海鸠幼鸟从悬崖上跳下,滑向海里。这只幼鸟还没有完全发育成熟,学会飞翔,因此海鸠爸爸陪着它,帮它调整尾巴,远离下面的岩石。它们会和许多带着孩子的成年同类一起游向大海。父母要一直在水上照顾后代,直到它们完全独立。

7月,所有飞来北极的鸟又要重新向南方迁徙了,为它们提供食物的大海会再次结冰。夏日长昼即将结束,北极又将重回黑暗之中。
在陆地上筑巢的鸟儿都在小岛上或是海边产蛋,这样它们即使一出生还不会飞,也能在最短的时间内回到海上。而像绒鸭之类的鸟类的幼鸟则会在海上聚在一起形成保护,防范前来掠食的海鸥。

选择把巢建在悬崖上的雁和海鸟则面临更大的挑战。它们的幼鸟别无选择,只能冒险从岩石上的巢穴中跳下来。它们还不会飞,因此,许多幼鸟只能蹦蹦跳跳地从崖壁上跳下来。它们中的大部分可以活下来,但是又面临着落入北极狐之口的风险。北极狐非常清楚,这是它们捕食的黄金时期。它们整天守在那里,等待幼鸟落下。在此期间,大部分北极狐都收获颇丰,足以存够过冬的食物。

海鸠想出了一个非常聪明的办法来减少它们的损失。所有的幼鸟都会集中在1~2周之内长出羽毛。在此期间,天空中的幼鸟如雨般落下,试图安全地滑向海里。父母会陪它们一起飞下,拉着它们的尾巴来帮助它们调整下落的方位。不幸的是,不是所有筑巢的悬崖都恰邻大海,许多幼鸟坠落到苔原上和海滩上。之后,它们便不得不经受海鸥和北极狐的考验,挣扎着走向大海。


▲海鸥掠食。一只黑背海鸥刚刚落地几分钟,就抓住了一只海鸠幼鸟。同一栖息地里的大多数幼鸟都会集中在几天之内完成跳海试飞。这使得在海边掠食的海鸥和北极狐在短时间内即可获得大量的食物,但也因此,它们抓到的幼鸟的数量会逐渐成比例降低。

成年海鸠通常会守在幼鸟身边,使其不受海鸥的威胁,可是当遇到一只饥饿的北极狐时,它们也是无计可施,甚至成年海鸠也可能一同沦为北极狐的食物。可由于同时“跳崖试飞”的幼鸟太多,狐狸们在太多选择面前往往难以抉择,因此,大多数幼鸟可以成功到达海上。一旦到达,它们就可以慢慢向南游去,直到几周后,它们最终学会飞行。

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