蓝色星球

▲大军舰鸟掠过水面,截获被其他水下捕食者追捕至此的鱼。它们不能在海面上降落。

海洋占地球表面积的70%以上,大部分的海域都是生命荒漠,而有生命存在的地方则因季节和洋流的改变而变幻莫测。能在这里生存下来的捕食者都是最顶尖最专业的,它们以最少的能量消耗跋涉最远的距离来寻找未知的食物。对于它们的猎物来说,在这个没有高墙阻隔的世界里,根本无处藏身。有些猎物成群结队地窝在大片的浅滩里保证自身安全。还有一些猎物身体是透明的,或是利用反光原理消失在蓝色的汪洋里。海洋底部的深海区域则更加广阔。深海占地球生存空间的80%以上。越深的地方食物越少,因此捕食者和猎物之间的角逐也更加激烈。

▲沙丁鱼总是成群来往,依靠庞大的数量应对来自海底与天空的捕食侵袭。

▲张开足以吞下大巴车的大口,蓝鲸冲向了一群形似小虾的磷虾。它打开“喉袋”,吞下了大量海水。里面的磷虾被它嘴巴下面像毛发一样垂着的鲸须过滤出来。

在广阔的大洋中,唯一的能量来自于浮游植物捕获的阳光。这些微小的植物构成了地球上一半的生命,制造了环境中超过一半的氧气。阳光无法照射到海洋的深处,因此大多数的海洋捕食者都生活在距水面30米以内的深度。它们不断寻找浮游植物丰富的水域。阳光和营养物质的神奇组合可以使浮游植物大量滋生。阳光的光照强度随着地区和季节的差异有所不同,而大多数来自海洋深处的营养物质却只有在极端天气或上升洋流的影响下,才会被带到海面。这就意味着大多数情况下,浮游植物的滋生和蔓延是短暂而不可预测的。因此,捕食者不得不终其一生不断追寻。

这种四处飘荡的生活通常有两种形式——浮游和自游。浮游生物总是随波逐流,跟着风向或是洋流的方向前进。这些弱小的流浪者大小不一,最小的有浮游动物,最大的有水母,甚至还有重达2 000千克、长达3米的太阳鱼,这是最大的硬骨鱼了。而自游生物则恰恰相反,它们泅水前行。自游生物的数量远远少于浮游生物,包括各种鱼类、乌贼、海龟、海蛇、企鹅,当然还有包括巨鲸在内的海洋哺乳动物。

 

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