没有围墙的世界

▲(左)掠食水母。一只10厘米长的栉水母被一排排的纤毛推动着前进,散发着七彩光芒。在水中游动的时候,它们可以吞下更小的浮游生物。 (中)海中蜗牛。翼足螺,又称海蝴蝶,携卵同行。它们行动非常缓慢,壳是透明展开的,只有10毫米宽,有3个棘状突起。海蝴蝶的侧足已经进化成了可以游泳的翼足瓣,以此前行。它们用粘网来捕捉食物。(右)海上蓝宝石。这只桡足动物有两个卵囊,是众多虾状桡足动物中的一种。这些桡足动物占海洋浮游生物总量的60%以上,同时也是许多捕食者的美餐。

我们很难想象一只小狮子会成为许多捕食者的美餐,可是在海洋里,大部分捕食者在生命之初都处于食物链的最底端。马林鱼和金枪鱼的幼虫只有几毫米长,尽管它们已经是捕食桡足动物和更小型浮游生物的大饕了,但仍要小心防范,避免成为其他生物口中的美餐。对于所有生活在海洋中的浮游生物来说,生存最大的挑战是学会如何在没有洞穴或是珊瑚岬的地方藏身。在这个没有围墙的世界里,尽可能不引起注意才是正确的生存策略。所以,几乎所有浮游生物都是透明的。

翼足螺的脚已经适应海洋生活,变成了两扇透明的“翅膀”,看起来就像是海洋里的小天使一样。幼形海鞘在装有黏液的透明被囊中漂浮着,被囊一端敞开,随海水流入的浮游植物就会被黏液过滤出来。一旦滤嘴堵塞,旧的被囊就会被海鞘遗弃,然后重建一个新的。此外,高度透明的水母是最高效的捕食者之一。比如狮鬃水母,它们不停搏动的泳钟上有很多强有力的刺细胞,可以麻痹并吞下猎物。

▲社会型食肉水母。这些都是管水母,每只管水母都是由多个独立个体组成的生物群落与捕食单元。这些管水母和它们的近亲葡萄牙军舰水母一样,也用带刺的触手来捕捉猎物。 (左)草裙管水母。它的浮囊和泳钟能长达12厘米。浮囊底部有一个产生气体的小孔,可以控制水母体的浮力。(中)玫红管水母。这种管水母没有伞钟,但有多个翼瓣,每一个翼瓣都有游动、进食和繁殖功能。 (右)丝根水母。这是一种长10厘米的水母。在捕鱼的时候,它们的触手可以伸到近1米长。

栉水母是这些透明的漫游者中最美丽的。在潜水手电的灯光下,它们体表成排的纤毛(毛发一样的结构)就像是一朵色彩斑斓的烟花。栉水母有一系列捕猎技巧。个头较小的侧腕水母用两张长长的粘网来捕获桡足动物;而个头较大的瓜水母看起来更像是一个扁平的宇宙飞船,捕食包括其他栉水母在内的更大的猎物。

管水母是所有以浮游生物为食的凝胶状捕食生物中最长的,其中有一些管水母是超有机体。它们长达数米,由4个不同功能的水螅体构成。僧帽水母,又称葡萄牙军舰水母,有一大块水螅体进化成了充气浮囊体,可以用来捕捉风,为其前进提供动力。它们的身体(包含两块不同水螅体的群落)下方垂有数米长的触手(这是另一种水螅体),触手上遍布刺细胞,形成了一道透明的死亡之墙。

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