光层下的藏身者

▲透明的银色鱼群。羽鳃鲐几乎是完全透明的,在红海十分多见,它们以滤食海水表面的微小浮游生物为生。反光的银色鳞片和两侧的条纹模糊了它们身体的轮廓。几千条羽鳃鲐聚在一起,以群体数量来保证自身安全。

实际上,几乎所有靠自身推动前进的自游生物都是食肉的,包括像鲱鱼、沙丁鱼和凤尾鱼这些以浮游生物为食的鱼,它们往往成千上万地聚在一起。

鲸鲨长达14米,是海洋里最大的鱼。它们也只吃浮游生物。须鲸是通过鲸须来过滤海水的巨型鲸鱼,同样也只以浮游生物为食。但是大多数相互捕食的自游生物都会遵循最经典的食物链——大鱼吃小鱼,包括那些海洋中的急行军——金枪鱼和长嘴鱼,还有鲨鱼以及体形最大的、以自游生物为食的巨头鲸。

由于这些捕食者在游动时需要用到肌肉,这就意味着无法玩变透明的把戏。然而,它们中有许多采取了隐去身影的方法。从上面看,它们是深蓝色的;从下面看,它们则是银白色的,好像是从海面上投射下来的光线一样。许多鱼还有反射的银边,可以帮助它们在蓝色的海洋里隐身。鲭鱼甚至改进了这一方法,通过身上条纹状的纹路改变了身体的形状,以此迷惑捕食者。

大多数自游生物捕食者都有洞察秋毫的大眼睛,可是即使在最清澈的热带海洋上,能见度也非常低。然而,水传递振动的效果非常好。大多数的鱼都有可以感受到周围最细微动静和水压变化的侧线。侧线还能在捕食者来袭时保护大型鱼群。就像涉禽受到游隼攻击时一样,大型沙丁鱼群遇袭时也会聚拢成团,侧线对于它们同步动作很可能有帮助作用。

鲨鱼和鳐鱼则有另一套感官系统——这些器官(罗氏壶腹)有感知触觉、盐度和磁场等一系列功能,还能感知由肌肉运动产生的电信号,以及可能预示着猎物方位的水温变化。双髻鲨的锤形头部两侧各有一个壶腹,可以帮助其感应海床上微弱的磁场,让它们沿着磁路前进。

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