海洋掠食者的耐力与速度

▲条纹四鳍旗鱼组成战队来围捕太平洋沙丁鱼。它们要依靠一次捕猎中战利品的数量来补充它们在快速攻击中所消耗的能量。当它们全力以赴展开攻击时,侧纹上闪烁的紫外光足以迷惑那些惊慌失措的小鱼,同时还可能起到警示同类、避免“撞车”的作用。

然而,旗鱼为了捕食小鱼也会进行团队协作。它们会通过快速开合背上的巨鳍把小鱼们吓成密集旋转的鱼团——饵球。一旦发现目标,旗鱼就会调整攻击方案以免伤到同类,它们一个接一个地疾速冲向惊恐的鱼群。急速转弯时,条纹四鳍旗鱼身上可以发出磷光的条纹会闪烁紫外光——这种光不仅能避免同类相撞,还可以迷惑猎物(因为许多鱼的眼睛都对紫外光非常敏感)。它们在饵球里横冲直撞,趁机吞下晕头转向的小鱼。

海洋里的顶级捕食者需要的不仅是耐力。当它们最终找到自己的猎物时,还要变身为短跑健将。它们要突然提速,一击制敌。众所周知,想要记录鱼的最快速度是一件非常困难的事情。最可靠的结果显示,黄鳍金枪鱼的最快速度可达到75千米每小时;卫矛是一种鱼雷状的金枪鱼,它的最高时速可达到77千米每小时;速度最快的海上捕食者——旗鱼,最高时速可达到108千米每小时。旗鱼往往都是独行侠,它可以保持48千米每小时以上的速度巡航。与马林鱼、剑鱼以及其他长嘴鱼一样,旗鱼的吻又尖又长,肌肉发达,身躯呈流线型。

海洋中的顶级捕食者要做好长途捕猎的准备——一条被卫星标记过的金枪鱼仅用了119天就横跨了大西洋,平均每天游65千米。金枪鱼、旗鱼和鲨鱼有时一连几天都不进食,因此它们进化出了能尽可能减少水中阻力的鱼雷状的流线体形,以减少能量消耗。这些鱼大多没有鳞片,眼外有透明的眼皮。它们坚硬、狭窄的鱼鳍藏在身体两侧的细槽里。许多鱼的尾部有尾柄隆起骨,能有效左右身边水流的方向。长途旅行需要提供充足的动力,这些捕食者通常都长了一条又大又薄的后掠式鱼尾,可以用最小的力气产生最大的推力。它们的肌肉里富含肌红蛋白,用来储存它们所需的额外的氧气。

为了使肌肉保持温暖,这些鱼采用了一种逆流热交换系统:冰冷的静脉血平行于温暖的动脉血流动,这样血液在回到心脏的路上就能先预热了。蓝鳍金枪鱼的这套系统尤为高效,它可以使蓝鳍金枪鱼在水温低至7摄氏度的环境中保持25摄氏度的体温。因此蓝鳍金枪鱼可以远离其他金枪鱼生活的热带水域,到食物更为丰富的冷水中去捕食。剑鱼眼周有可以供暖的肌肉,能使其体温比周围水温高4摄氏度。视网膜在温暖的环境下处理信息的速度更快,因此剑鱼的反应速度很快,而且视力在深数百米、光线微弱的水域中更加敏锐,剑鱼就喜欢在这样的环境捕食。

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