单兵作战与集群协作

▲傍晚,若干个长吻原海豚小队(一个群体)聚在一起,大概有几百只,前往远离岸边的水域捕食。它们的目标是虾、乌贼和灯笼鱼,这些猎物生活在深海,每到夜里才会到上层海域来进食。

单兵作战,一旦成功就能独享硕果。可是在广阔无垠的海洋中,像金枪鱼一样共同搜索,能够更快地找到猎物。抱团可以使胜利来得更快一些。最典型的社会型捕食动物要数海豚。它们有一种先进的猎物探测器——高分辨率声呐回声定位系统。一群海豚可能有几百只,甚至上千只。它们跳出水面观察远处的猎物,并通过频繁的沟通来调整捕猎计划。

每到夜里,生活在夏威夷群岛附近的长吻原海豚就会离开它们位于近海岸浅水区、远离鲨鱼的栖息地,去海里捕食。它们最喜欢的猎物是虾、乌贼和灯笼鱼。这些猎物一般生活在深海,每当夜幕降临,才会向上层水域进发。觅食的海豚一般成对出没,20只组成一队,上百只结成一群。利用回声定位,一群海豚可能结成长达1千米的队伍对海洋进行地毯式搜索。它们调整队形围成一圈,把猎物圈到一起。一旦猎物足够密集,包围圈上的海豚就会按顺序轮流成双上前进食。在此期间,它们会一直保持交流,保证所有的同伴都能分得一杯羹。

这些海豚的盛宴吸引了许多其他捕食者,比如金枪鱼和旗鱼。没错,金枪鱼会偷袭海豚。一旦海豚把鱼群赶到接近水面,塘鹅和海鸥等海鸟就会潜入水中分一杯羹。一场由海豚带来的饵球盛宴上,各路人马大显神通,这也可以算是自然界最令人惊叹的捕食奇观之一了。

▲长吻原海豚像企鹅一样,通过跃水——一种跃出与潜行游水交替进行的方式——来减少水的阻力,提高它们的前进速度。它们经常排成一队,用超声波对大海进行扫荡。

▲长吻原海豚流线型的身体是专为速度而设计的。它们彼此之间一直通过鸣叫、回声定位和视觉提示保持联系并协调行动。

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