沙丁鱼群和磷虾群—集结保命还是送命?

▲海狮准备攻击一群旋涡状的沙丁鱼。令人惊讶的是,海狮没能吃到大部分猎物。银色的沙丁鱼群形成了一道有效的防线。只有当鲣鱼从下面攻击、海鸥从上面攻击的时候,沙丁鱼才会组成球状鱼群,这样更有利于海狮进攻。

▲潜水攻击。海鸥从上空加入了海狮对太平洋沙丁鱼的攻击,金枪鱼也从下面展开了攻势,把鱼群逼到了水面。

▲大口一张,一头布氏鲸几乎吞掉了整个沙丁鱼饵球。

不仅捕食者知道团队合作的价值,许多猎物也看到了数量带来的优势。海里一半的鱼类会在幼年时期有规律地结群组队,1/4的鱼类终生都会持续这种行为。其中,鲱鱼群的规模最大,可能是最大的单一种族动物集群。北大西洋一个鲱鱼群中的鲱鱼数量超过30亿条。

对于猎物来说,这样聚在一起能带来诸多好处。首先,即使是最小的鱼也是捕食者,当许多双眼睛聚在一起时,它们的觅食能力也会显著提高,同时能更好地发现靠近的捕食者。当鱼群遭到攻击的时候,协同行动可以迷惑捕食者,而且鱼群紧密地挤在一起,还能形成牢不可破的银色鱼墙。对于鱼群中的任何个体来说,绝对的数量优势可以降低被吃掉的风险。

▲一头25米长的蓝鲸在寻找磷虾。磷虾的群落可能很分散,因此蓝鲸必须不断前进。它们甚至有可能无法在繁殖区域内繁衍,而只能在行进过程中生产。流线型的身体对于节省能量和长途旅行来说十分有用,巨大的尾巴为它们提供了强有力的推动力。

▲规模提高效率。蓝鲸潜入水中,在磷虾群的残军中高速穿梭,它张开了像手风琴一样的“喉袋”,吞下的磷虾和海水比自己的体积还要大。海水通过蓝鲸口中悬挂着的像毛发一样的鲸须排出,同时,磷虾被过滤出来。尽管蓝鲸要游很长一段距离才能找到足够大的磷虾群,而且穿梭进食需要消耗大量的能量,但这种捕食方法非常高效,可以为蓝鲸补充90%的能量,支撑它们巨大的体形。

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