海上的强盗——军舰鸟

▲在墨西哥湾,一只军舰鸟在一群被旗鱼袭击过的沙丁鱼残军上空盘旋,这些沙丁鱼可能成为它们的美餐。一些沙丁鱼可能会被逼近水面,甚至跳出水面,这时,无法在海面上停留的军舰鸟就可以出手了。它们为了减轻飞翔负担而失去了防水油脂。但是军舰鸟主要以乌贼和飞鱼为食,这些鱼在受到海洋捕食者的威胁时会跳到空中。军舰鸟还会像海盗一样,攻击其他鸟类,迫使这些鸟丢下它们的食物。

由于天气恶劣且多上升气流,清澈蔚蓝的热带海洋不像高纬度的海洋那样物产丰富。热带捕食者的猎物十分有限,在海里还很分散。然而,有种鸟类比其他的捕食者更能接受挑战,成了热带海洋中的信天翁。军舰鸟是海上的一道黑色剪影,它们的翅膀非常长,极具威胁。它们的翼负荷比(即翅膀面积与体重之比)是所有鸟类中最小的,它们为了减轻体重无所不用其极,甚至放弃了一种所有海鸟都需要、用来防水的特殊油脂。

信风在温暖的热带海洋上产生对流时,会形成微弱的上升热气流;军舰鸟必须非常轻,才能利用这种气流低消耗翱翔。因此,它们只能在赤道两侧的信风带生活。与信天翁相同,军舰鸟的肱骨能使翅膀长时间张开,并且不需要消耗太多能量。这些军舰鸟需要搭乘上升暖气流连续翱翔很长的距离,因为平均来讲,它们要飞行105千米才能有一次成功进食的机会。

军舰鸟会追踪气流中某些和海洋温度与流动相关联的特征。这些特征能指引军舰鸟来到海洋的洋流交汇处,那里浮游植物丰富且猎物密集。军舰鸟和其他捕食者之间有着非常密切的联系,比如说金枪鱼、海豚和剑鱼。由于在高空飞行视野很好,它们可以发现海面上其他捕食者捕猎时的一举一动。但是军舰鸟与其他海鸟不同,它们没有防水油脂,因此不能冒险在海面上停留。它们会偷取其他捕食者的猎物。军舰鸟是海洋上的战斗机,比其他海鸟都飞得快,迫使这些鸟交出它们抓到的战利品。

军舰鸟还有可能以飞鱼为食。凭借着1秒内可以拍打70次的强壮鱼尾,这些鱼雷状的鱼能飞出水面,躲避海里的捕食者。飞鱼有两片长长的胸鳍,像鸟类的翅膀一样,尾巴附近还有两片较小的尾鳍,如同双翼飞机一般。当重力将它们拖回水面时,拖在海里的长尾巴会为它们提供进一步的动力。飞鱼可以连续反复使用这种方法十几次,在几秒之内就可以前进几百米。但是,有少数不幸的家伙会在飞起的过程中被军舰鸟匆匆吞下。

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