深海潜水员

▲一条大青鲨在上层水域中捕猎,那里有阳光照射,蔚蓝的海水可以帮它“隐身”。但捕食乌贼的时候,它们也能潜到海洋深处。由于无法适应冰冷的海水,大青鲨的潜水时间非常短,之后便不得不返回到上层温暖的水中,这也是加速消化所必需的条件。

只要有动物敢离开有日光照射的温暖的海洋上层,潜入深海捕食,它们马上就会面临巨大的挑战。上层水域中只有20%的能量能到达距离海面30米以下的地方。哪怕是在最清澈的热带水域里,阳光也几乎无法穿透到水下150米处。而在这个深度,光合作用也无法进行。越往下走,氧气浓度越低;到海面下500米的地方,上层海水中制造的氧气已经被其他动物消耗殆尽。这里是大部分捕食者都无法跨越的一条分界线。同时,温度也急速下降,在海洋深处1 000米的地方通常只有2摄氏度。对于所有生物来说最严峻的挑战在于,每下潜10米就会增加1大气压(1标准大气压=101.325千帕)。因此,500米深的水下压强就已经是海水表面压强的50倍了。哪怕对于人类来说,深海探索都比太空旅行更困难。因此至今仍有许多的大洋深处未经人类探索。

然而,仍有少数无所畏惧的捕食者会冒险到深海捕食。大青鲨是一种冷水鲨,它们可以在温度低至7摄氏度的环境中生存。然而,即使它们可以下潜到至少1 250米深的水域里寻找乌贼,也只能在深海停留非常短的时间,之后便不得不回到海水上层取暖。

旗鱼是最擅长潜水的长嘴鱼。它们的眼睛大而敏锐,每只眼睛后面都有一块专门供暖的肌肉,保证它们能在深海正常生活。大多数海龟都生活在上层水域,可是棱皮龟却可以潜到1 300米的深处寻找水母。与其他海龟不同,棱皮龟的外壳十分坚韧,高压之下也不会破碎。

然而论起能破纪录的潜水捕食者,则非象海豹莫属。它们可以下潜到1 500米的深处,并在那里待上2小时。象海豹厚厚的脂肪可以助其保暖。虽然它们的肺在水深40米的地方就停止工作了,但它们体内富含富氧血。象海豹能把心率降低到6次每分钟。在这种蛰伏状态下,它们还有超过1小时的时间来搜寻深海乌贼。

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