黑暗的大洋深处

▲小齿龙鱼。图中可见它眼下的发光器。这种鱼也有一根长长的“钓竿”(即触须),从它们的下巴处垂下来,触须尾端是闪着蓝光的诱饵。大多数深海鱼可以看到并发出蓝光,但是这种龙鱼还能看到红光。它们那红色的发光器可以在猎物身上投射出一种(大多数深海动物)看不到的红光。“钓竿”的种类非常丰富。一些鮟鱇鱼的“钓竿”是它们自身长度的3~4倍。许多鱼的下巴上还长着发光的触须,这些分叉的细丝就像是奇异的圣诞节装饰。

在海平面1 000米以下的大洋深处,海洋条件对于捕食者来说更为严苛。这里的水压是海面的100多倍,水温保持在2摄氏度左右,海面上的光线也无法照射到这里。这里就是广袤的深层带,占到了地球上水体总量的3/4以上。海洋表层制造的能量中只有5%能到达深层带。对于这里的捕食者来说,距离和水压的差距使得它们不可能游到营养更加丰富的海洋表面,它们已经适应了这个食物严重缺乏的海底世界。这些深海捕食者同样也是地球上最奇异的生物。

没有比鮟鱇更怪的科目了。光是它们的名字,比如黑魔鬼鮟鱇和密棘角鮟鱇,就能给你一些暗示。大多数鮟鱇鱼都特别小,只有几厘米长,这纯粹是因为食物匮乏,无法满足更大的生物的需求。它们通体都是黑色,在海底的无光世界里,这是一种完美的伪装。其他生物都是暗红色,因为蓝色的海水可以吸收上面来的红光。暗红色实际上是另一种黑色。由于不会碰到坚硬的东西, 鮟鱇鱼的骨架脆弱,肌肉松弛。它们的眼睛也非常小,反正在一片黑暗之中也看不到什么了。

但是鮟鱇鱼对于微小的震动十分敏感。多丝茎角鮟鱇全身长满了敏感的触须。这种“黑暗中的监听站”看起来像是一个巨大的长毛沙滩球。所有鮟鱇鱼都有可以高度扩张的胃和长着獠牙的大嘴巴。猎物很少到这里,因此它们必须抓住一切大小的食物。宽咽鱼将这种守株待兔的捕食策略发挥到了极致。它们的身体完全是由一张嘴和可以大幅度伸长的咽喉构成的。它们在水中垂直悬立,等着猎物送入它们口中那张巨大的伞膜里。它们甚至可以吞掉比自己更大的猎物。

鮟鱇鱼因利用生物性发光诱捕猎物而得名。超过90%的深海动物都会发光捕食。这些深海生物在一种叫荧光素酶的催化酶作用下,通过消耗一种被称为荧光素的基质而发光。在鮟鱇鱼头部有一个小洞,里面装满了作为诱饵的共生细菌,这些细菌可以帮助它们的寄主实现生物发光。因为在一片漆黑的深海里,很少有光线。 鮟鱇鱼闪光的诱饵非常容易被发现。好奇的猎物一靠近,就会被吃掉。

其他运用生物性发光的捕食者还有深海龙鱼,这是一种小型的深海鱼类,身体瘦长,头上长满了锋利的尖牙,下巴下面有各式各样的发光触须。一条15厘米长的龙鱼,它的下巴甚至可能挂着2米多长的触须。至于被吸引来的猎物是如何被很远处的嘴吞下的,这至今还是一个谜,没有人见到过这一切究竟是如何发生的。

深海龙鱼还有一件武器。在它们的眼睛后面有一个像探照灯一样的发光器。与大多数的深海捕食者一样,它们肌肉发达,随时准备着追击猎物,其中的巨口鱼科更厉害。它们眼睛后面的发光器可以发出红光,而不是普通的蓝光。由于没有红光能穿透到这么深的海底,大部分动物都看不见红光,这为深海龙鱼秘密觅食提供了非常便利的条件。


▲(上图)管水母。大西洋里的小型深海管水母具有生物发光性。和其他管水母一样,它们是由独立个体组成的生物群落,每个个体都有一种特殊功能,组合起来成为复杂的整体。 (下图)缘叶水母。这是一种生活在海底7 000米深处的大型水母(伞钟高达35厘米)。它们在夜晚会到上层水域,通过触须上的刺细胞来捕食浮游生物(比如右上角的桡足动物)。它们的身体是红色的,在海洋深处不可见。但是它们身体的上下部可以发出一种蓝色的生物荧光,以此来吓退捕食者。

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