源自月球的生命

当宇航员从月球上回望地球时,他们也许并没有完全意识到,他们脚下的这颗卫星对于地球上生命的产生和延续,曾经扮演过并且依然扮演着多么重要的角色。月球是生命进化的设计师,如果没有它,也许就没有了今日的我们。宇宙巧合再一次站在了人类这一边。

人们普遍认为,月球形成于45亿年前,由一颗火星大小的行星和早期地球相撞而产生。剧烈的碰撞将大量地壳残骸抛射到宇宙空间,这些碎片相互吸引,逐渐结合起来,形成了围绕地球旋转的月球。而撞击地球的行星碰巧也拥有一颗液态铁的金属内核,它在碰撞的高温作用下,与地球上已存在的液态铁相结合,于是我们的星球就有了一颗更为庞大的铁核。正是这颗铁核产生了地球的磁场,作用就如同防御盾牌,可以抵御诸如太阳风这样的从太阳上喷射出的粒子群。在地球的两极,磁场强度有所减弱,太阳粒子得以穿透进入大气层,产生绚丽多彩的发光现象,令人叹为观止,这就是北极光和南极光。不过,大多数情况下,大气层都能保护地球免受致命的紫外线辐射,若非如此,地表就会被烤焦,所有生灵都将遭到毁灭。
在北半球,从北方森林中缓缓升起的一轮满月。月球是所有卫星中占母星(地球)体积最大的卫星,月球对地球的引力使得地轴保持在一个稳定的倾角。如果没有月球,地轴倾角将会混乱无序,地球的生态环境将会截然不同,不会这样适宜生命存在。

这场撞击还有其他的深远影响。地壳残骸的大量碎片被抛射到宇宙空间,形成了月球,以至于地球上剩下的地壳大概只有原来的30%,而且剩下的部分过于稀薄,致使大陆板块更容易向四处移动。大陆漂移说对于推导物种的进化起到了关键的作用。在过去的1000年间,自由漂移的陆地不断地重塑地貌。它们相互碰撞,产生了像喜马拉雅山这样的巨大山脉;它们相互撕扯,又形成了像非洲大裂谷这样的宽阔峡谷。在这一过程中,形形色色的生态环境层出不穷,各种各样的生命通过发展进化,得以开拓利用不断变化的环境资源。如果没有这次碰撞,大陆板块就将紧密地连接在一起,就像金星上那样,那么地球上就不会拥有今天如此多样性的生态环境了。

这场碰撞还产生了另一个戏剧性的结果。由于它的撞击,地球相对于太阳不再是绕竖直轴旋转。撞击使得地轴倾斜,形成了偏离垂线约23度的夹角,这一倾角维持至今。如果没有这个倾角,地球上的生命将会大不相同。全球的白昼长度将会终年相等,太阳的升温效应也将在全年保持不变,季节变迁将不复存在。没有了夏天的高温,两极地区将普遍变得更为寒冷,极地冰冻的影响也将进一步延伸至赤道地区。亚热带地区将不再出现干湿季节交替,地球的沙漠面积将更加广阔。如此这般,动物也不必随季节而迁徙,生物种类可能会因此少了许多。

月球是所有卫星中占母星(地球)体积最大的卫星,这使得它对地球产生了强大的引力影响。月球对地球所施加的引力是形成潮汐现象的主导因素。较不为人所知但却同样重要的是,月球引力对地轴倾角具有抑制和稳定作用。如果没有这样一颗近距离的大型卫星,地球就会任由太阳和木星双重引力作用摆布。这种引力的大小会随着木星运行距离的远近而有所变化。如果没有月球这个陀螺仪的稳定作用,地球的地轴倾角将会变得混乱无序,与垂线的夹角有时甚至会达到90度。这可能将导致北极直接指向太阳,从而引起冰盖融化,洪水泛滥整个地球。因此,月球是地球至关重要的气候调节器,它为物种进化提供了稳定的生存环境。

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