极地的差异

海冰边,一只帝企鹅在一座翠绿色的冰山边缘停留。这块冰山可能是从冰盖边缘的底部脱落而来的,其颜色是由于长期高压将冰山中的气泡挤出所致。冰山正是因为内部有气泡,所以才呈白色。

温度和隔绝程度上的差异,使得南北极分别进化出两种截然不同的动植物群落。北极地区靠近大陆,当地的生物能够反复迁徙和回迁。每年春季,随着气候条件的改善,北极动物纷纷回迁,而当严酷的寒冬来临,它们又能轻易地迁往南方。所以现在北极地区成为小到旅鼠、大到麝牛在内的40多种陆地哺乳动物的家园。

南极没有陆地哺乳动物,而且除了威德尔海豹之外,所有的海洋哺乳动物都会在冬季大海冰封前北迁。帝企鹅虽然只分布在大陆边缘地区,但它确实是唯一能在南极越冬的鸟类。能飞抵南纬70度以南的鸟类不超过20种,而且全部都是夏季飞来的候鸟。相比之下,北极地区则有8种常驻留鸟和150多种候鸟,且其中至少有100种生活在北纬75度以北。

极区的植物扎根很深,这样冬季刮风时才不会被连根拔起。但南极地区气候太过恶劣,所以南纬80度的地方只有少量苔藓,且整个大陆上只有两种开花植物。而在北极地区,北纬82度以北的地方还能找到90多种开花植物。

虽然北极地区比南极地区更温和宜人,但两个极区仍然是地球上最寒冷、最恶劣且最荒芜的地方。对于生长于两极地区的野生动植物来说,最大的挑战是要面对巨大的季节变换,那就是夏天的极昼和冬天的极夜。一个月内,每日平均温度能下降10摄氏度。海冰的封冻和消融完全改变了这片动物的栖息地。

隆冬时节,北冰洋被将近1300万平方千米的海冰覆盖,而到了夏天,50%的冰会消融,北极熊的狩猎场也随之消失。秋天,南极洲海冰以每天4000米的惊人速度开始冰封,于是需要在无冰水域捕食的企鹅和海豹被迫往北迁移。到9月,冰封的海冰已延伸出645~3060千米。最后,冰封的海冰将超过2000万平方千米,整个南极洲的面积增加了一倍。其他地方的动物从来不会遭遇这样的季节性剧变。

威德尔海豹,是冬天唯一留守南极的哺乳动物。为了保持温暖,威德尔海豹生活在冰下。为了保证透气孔不冻结,它们得不停地啃咬。这样对牙齿的伤害很大,也许就是由于这个原因,它们没有其他海豹的寿命长。

正本清源:博物史 » 极地的差异

赞 (0) 打赏

评论 0

评论前必须登录!

登陆 注册

觉得文章有用就打赏一下文章作者

支付宝扫一扫打赏

微信扫一扫打赏