冰上猎手

一只正在休息的豹海豹。这种巨型海豹和逆戟鲸一样,在南极洲扮演着和北极熊一样的角色。它们不捕企鹅或食蟹海豹的时候,就躺在“冰榻”上休息。它们蜿蜒的身躯呈蛇形,和其他的海豹截然不同。

冬季,南极洲海冰覆盖甚广,从而孕育了大量海豹,这是地球上除人类之外数量最庞大的大型哺乳动物。这些包围了整片大陆的致密积冰,就连最强大的现代破冰船都无法穿透,所以没有人知道海豹的具体数量,但每年春季至少有1400万甚至多达4000万只食蟹海豹在冰面上繁衍后代。一年的大部分时间里,这些动物都群居在一起有时甚至能形成几百只的大群落。这种海豹虽然叫“食蟹”海豹,但却名不副实,因为南极洲海域根本没有螃蟹,其实它们主要以磷虾(蟹的近亲,形状似虾)为食。到了春回大地的9月,南极洲外围的冬季海冰开始融化,食蟹海豹纷纷爬上冰面开始产仔。初生的小海豹重约20千克,但仅仅4周后,小海豹会迅速长到100千克,而与此同时,海豹妈妈的体重则会减少一半。

阿德利企鹅和一只埋伏着的豹海豹正在上演“守株待兔”的一幕。企鹅在海中最大的威胁就是豹海豹和逆戟鲸。

它的一个幼仔迈出了走出洞穴后的第一步。这么大的小北极熊现在面临的最大威胁就是饥饿的公熊。

这只北极熊母亲通过观察和嗅觉,判断附近有没有捕食的公熊。虽然它很饿,但它还是要等到两周后,才会带着自己的孩子走出冰谷中的安全产房。

虽然南极的海豹幼仔不会受到北极熊的威胁,但恶劣的天气使得小海豹早早地断了奶。海水的温度一直维持在冰点,即零下1.8摄氏度之上,但暴露在凛冽寒风中的浮冰,其温度在春季甚至就能低达零下40~50摄氏度。当然海水中也不无威胁,逆戟鲸早已进化出一套狡猾的捕猎技巧,能将食蟹海豹和幼仔从冰上抓走。逆戟鲸通常会成群出动,它们在浮冰的一侧同时跃出海面,形成冲击状波浪;浮冰上的海豹被颠了出来,正好落入逆戟鲸等待已久的血盆大口之中。当然,这种技巧只能在无冰水域施展,所以一般只能在夏末时分用。相较之下,更大的危险还是来自于海豹的主要天敌(豹海豹),即使是在春季最密集的浮冰之中,它也能捕获海豹。

豹海豹是南极冰上海豹中体形最大的一种,其头部巨大,呈蛇首状,颇具危险性。对于那些敢于挑战南极洲冰冷海水的人来说,提起和豹海豹一起潜水,多少还是有些胆寒。豹海豹能够通过扭动柔软的躯体迅速加速,然后倏然消失得无影无踪。如果你手中拿着相机或是任何会反光的物体,豹海豹会立即扑上来,撕咬任何它认为有威胁的东西。虽说这种庞大的捕食者完全可以用肺呼吸,直扑浮冰偷袭海豹,但它们通常还是选择埋伏在浮冰之间,等着小海豹第一次下水,自投罗网。活满一岁的食蟹海豹中,有80%的身上都有豹海豹的咬痕。

斯瓦尔巴群岛,卡尔王地。这只北极熊母亲第一次从它的冬季产房中爬出来。

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