盛大的海中狩猎

座头鲸是最常见的南极鲸,它们掌握了很多捕食磷虾的技能。如果虾群密集且贴近水面,它们只需张开大嘴,猛然扎进磷虾群即可。不过,合作捕食仍然是它们的常用招数。

合作捕食的座头鲸就像一排拖拉机,同时浮向水面扎入虾群,张开大嘴将虾群向中间赶,中间的座头鲸可能因此受益最多。

如果磷虾群分散,且位置较深,鲸群则会改用另一种方法合作捕食。它们同步下潜,并同时从喷气孔喷出气泡,这些气泡纠结在一起呈柱状向水面飘去。重达40吨的庞然大物们盘旋着向上游动,将各自吐出的气泡编织成网,于是水面上便形成了美丽的螺旋状漩涡。虾群像是被气泡网的声响和扰动惊吓到,纷纷向漩涡的中心涌去。最后,鲸群倏然张开大口,跃出水面,将密集的磷虾和着海水一并吞下。海面上聚集的海鸟此时会俯冲入水,将残存的磷虾一扫而光。

6月,冰雪迅速消融,北极开始呈现出翻天覆地的变化。每天24小时的持续日照为刚刚得见天日的海洋注入了能量,海水中的浮游植物(大量的微小植物群落)开始疯长。一种叫作桡足虫的小型甲壳类动物已在水下300米的深处度过了寒冬,此刻也浮到浅水区域捞食浮游植物。这种动物数量众多,是北极地区海洋生物链的基础。

弓头鲸是北极海域现存的唯一一种须鲸。它们在冰间湖或者海冰边缘的小片无冰水域过完冬天,然后在每年4月带头向北方洄游。它们巨大的头部有一层纤维保护组织,因此其头部可用于为自己在冬季冰层开凿呼吸孔。弓头鲸总是将很多同伴呼唤到一起,这样一群重达100吨的庞然大物齐心协力,在冰天雪地中开辟出一条道路。等到了小片无冰水域,它们便会张开大嘴,将桡足生物悉数吸入,然后用鲸须将食物从一同吸入的水中滤出。弓头鲸的鲸须在所有鲸鱼中是最庞大的,其中包含600多片鲸须板,每片长达4.5米。

紧随弓头鲸而来的,是除弓头鲸外北极仅存的另外两种本地鲸鱼—白鲸和独角鲸。它们同样在无冰水域过完冬天,到了夏天便随着后退的冰封线洄游。它们还会利用冰中的裂缝和水道尽力向北游,甚至有人看见成群的独角鲸用前额撞开冰块。它们洄游至距离北极322千米的地方,可能比任何鲸鱼都游得更向北。独角鲸和白鲸都属齿鲸,它们不吃浮游生物,主要以鱼和乌贼为食。

白鲸沿着冰中的裂缝一路北游,追逐食物。白鲸、弓头鲸和独角鲸是北极仅有的3种本地鲸。

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