小磷虾大作用

蓝鲸潜入水中,在磷虾群的残军中高速穿梭,它张开了像手风琴一样的“喉袋”,吞下的磷虾和海水比自己的体积还要大。海水通过蓝鲸口中悬挂着的像毛发一样的鲸须排出,同时,磷虾被过滤出来。尽管蓝鲸要游很长一段距离才能找到足够大的磷虾群,而且穿梭进食需要消耗大量的能量,但这种捕食方法非常高效,可以为蓝鲸补充90%的能量,支撑它们巨大的体形。

南极海域没有常居鲸种,但每当积冰消退,便会有6种鲸鱼纷纷来访:座头鲸、南露脊鲸、蓝鲸、长须鲸、鳁鲸和小须鲸。这6种鲸鱼都属须鲸,都是来此捕食一种被称为磷虾的虾状甲壳纲生物的。这些鲸会用它们的鲸须板将磷虾从大量的海水中过滤出来。

磷虾作为南极洲生物链的基础,和北极地区的桡足生物有着一样的作用。磷虾和桡足生物(也是甲壳纲)很相似,都以浮游植物为食(主要是硅藻),而且数量巨大。

磷虾以浮游生物为食,是食物链的关键部分。

据声波测量结果估计,南冰洋磷虾总重达1亿~5亿吨,可能是地球上数量最多的单个物种。到了夏天,磷虾会结成虾群,每立方米可能多达3万只。鲸鱼要寻找的正是这种密集的虾群,一头蓝鲸每天能吞下3~4吨的磷虾。

刚在温暖但贫瘠的热带海域中诞下幼鲸的南露脊鲸随着太阳向南游,在南极富饶的海水中没日没夜地享受磷虾的饕餮盛宴。到了冬天,它们就会原路返回。海洋哺乳动物长途迁徙的最远纪录由座头鲸保持,它们能够洄游8330千米,从南极半岛一路向北游抵达哥伦比亚加勒比海岸。

磷虾还是绝大部分南极企鹅的主食。到了12月中旬,南极正值盛夏,企鹅的卵开始孵化,成年企鹅必须很快入海捕捉食物才能养活幼仔,因此南方海冰是否已融化彻底很是关键。因为要能很快入海,所以阿德利企鹅只能在夏天融冰之后的海域边缘产卵孵化,而不能太往南。帽带企鹅和巴布亚企鹅没有趁春季从冰上出海,所以它们的繁衍地只能局限于更偏北的地方。这些企鹅必须要慎重选择繁殖区域,既能方便下海,还要保证当地的风在繁殖季节开始时能够吹走冬季残留的积雪。而符合这种要求的裸岩十分稀缺,所以企鹅年复一年地回到同一处裸岩产卵。阿德利企鹅和帽带企鹅会以群落为单位聚居产卵,如阿德利企鹅最大的聚集地在阿代尔角,方圆至少1.5平方千米,上面估计聚集有220000对企鹅。这么多企鹅聚在一起,争相趁着短暂的南极夏季将自己的孩子喂养长大。它们嘈杂的声音和浓烈的气味使得人们在几千米外的下风处便能判断聚集地的位置。

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