极地海鸟之夏

南奥克尼群岛的阿德利企鹅在返回繁衍地的路上穿过一条冰川。

阿德利企鹅的父母会共同孵化喂养小企鹅。夫妻都外出觅食的时候,小企鹅会被送到“育婴中心”照看,以免它们走失而遭受贼鸥的袭击。

夏季海冰融化,使得为数不多的几种海鸟能够来到南极。世界上只有一种鸬鹚和一种海鸥能抵达南极洲,它们分别是南极鸬鹚(蓝眼鸬鹚)和黑背鸥(多米尼加海鸥)。南极燕鸥是唯一一种在南极大陆繁衍的燕鸥,羽毛呈柔白色和银灰色相间,血红的喙部状似匕首,每到夏天便会有来自的北方的同类—北极燕鸥—加入它们的队伍。北极燕鸥跟随太阳的轨迹南迁,有些燕鸥从北极的巢穴一路飞抵南极圈,直线距离超过15000千米,这可能是鸟类中最远的迁徙之路。这样一来,北极燕鸥就能在一年之内经历两个高纬度夏天,其一生中有3/4的时间都生活在白昼中,所以其大部分时间一直在进食。

南极大陆每年只有几种海鸟造访,而盛夏六七月间的北极却有多达50余种海鸟忙着繁衍后代。这些鸟和不会飞的企鹅不同,企鹅无须面对陆生掠食者,而鸟类则要对付北极狐甚至是饥饿难耐的北极熊。北极熊因冰块消融无法捕到海豹时,便会转而掏食鸟窝。而这里的鸟类也进化出许多应对的方法。有些海雀,如刀嘴海雀和海鸠,就把巢筑在难以抵达的悬崖峭壁之上。到了产卵时节,数以万计的海鸟挤在一起,每一寸岩礁都被它们用来产卵,此时由海鸟筑成的层层高塔,可谓是北极最壮观的景象之一。

小海雀也通过大量群居来自保,格陵兰岛上的某些聚集地甚至聚集了100万对海雀。它们会将巢藏在斜坡上的砾石下面,这样北极狐便很难捉到幼鸟和鸟蛋。但成年海雀在飞行中还面临着被北极鸥甚至是游隼捕食的情况。

几千只布鲁尼奇海鸠正在位于俄罗斯法兰士约瑟夫地群岛的鲁比尼岩狭小的岩礁上产卵。此地四周都是鱼类丰富的海洋,筑在高处玄武岩上的巢穴使得它们相对较少受到天敌的威胁。

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