北极熊狩猎海象

夏天,饥饿使得北极熊决定铤而走险。海象本不是它的猎物,因为海象有自身的武器,且体形比北极熊大。但是每到夏天海象会上岸蜕皮,并随身带着幼仔,所以加拿大北极熊的目标其实是海象幼仔。

为了保险起见,几千只小海雀经常会聚在一起,一路盘旋鸣叫,结伴飞回繁衍地。所以对于鸟类学家来说,在一小片海雀繁衍地坐等大批海雀返回也不失为一次激动人心的体验。刚开始时,万籁无声,山坡上的砾石全无生气,然后你开始注意到远处地平线上升起一缕青烟,只见那烟逐渐变浓,忽然之间,你被数千只海雀包围了,四处充斥着刺耳的鸟鸣,纷乱的黑色翅膀让人目眩。这一点足以证明,北冰洋也能孕育出数量如此繁多的生物。


7月,北极的无冰水域只剩一些零散残存的冰块,海鸟、海豹和鲸都得到了最棒的捕食场。可对北极熊来说,这段时间相当难熬。没有结实的冰块用来捕捉海豹,它们只好在水下追踪猎物。北极熊是游泳高手,它们以前掌为桨,能够在水中游好几小时,而且它们能够在距离岸边97千米的孤立海冰之间轻易往返,捕食海豹。水下追踪贵在隐秘。北极熊慢慢靠近海豹,只将头部顶端露出水面,希望在最后一击之前不要暴露。在这个季节,北极熊每5天就会在浮冰或者浮冰附近捕食一次海豹。但随着冰块继续消融,捕食的成功率越来越低,尤其在偏南地区,北极熊不得不上陆地觅食。除了掏食鸟窝,它们还会吃浆果以及一切可以果腹的东西,以免活活饿死。有些北极熊甚至学会了袭击海象,而这些海象也是因为冰雪消融才迫不得已撤退到陆地上的。

海象通常在海底觅食,它们利用触须寻找蛤,偶尔还会用巨大的长牙犁开淤泥寻找蛤。和大部分北极海豹一样,它们也喜欢利用海冰的天然防护,将幼仔产在浮冰上。但到了夏天,它们不得不带着幼仔,撤退到岸上蜕皮。即便是世界上最大的陆地食肉动物,如北极熊,也知道自己无法和这种世界上最大的海豹类哺乳动物一决高下,因为成年海象的体重能超过1500千克。但饥饿使得北极熊决定铤而走险,它冲进海象群中间,试图捕捉相对弱小的幼仔。成年海象则亮出自己那对锋利的尖牙,奋不顾身地保护幼仔。不过对于饥饿难耐的北极熊来说,饱含鲸脂的海象幼仔还是值得冒险的。

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