温带森林

比亚沃维耶扎原始森林,到处都是参天的大树、断裂的树枝和腐烂的朽木,它们为复杂的森林系统提供了养分。

全世界的温带森林其构成都大同小异。一些大型树种,如橡树和山毛榉,构成了顶端的树冠;然后稍小型的树,如枫树、赤杨、山茱萸和山楂树则构成了林下层。温带森林比赤道地区的森林下层会更复杂一些,因为透过缝隙照到地面的阳光更多些。当然,森林的树木构成会因为各个大陆的历史差异而有所不同。冰期对于北半球的树木多样性有着深刻的影响。在距今至少8万年前的上一次大冰期开始时,冰川开始自北向南滑动,而欧洲的树种因为阿尔卑斯山西部的阻拦和比利牛斯山东部的阻挡,没有 “移民”到更温暖的南方地区。
但在北美洲,山脉全部是南北走向,所以树种能够沿着山谷向南迁移。冰川消融后,北美洲的树木便重归故地,而很多欧洲的树木则就此灭绝。这也许正好解释了为什么北美洲有3 000种阔叶树,而欧洲只有1 000种。

阔叶树能制造上好的木材,而且一旦被永久砍伐,留下的肥沃土地还可以供农业使用,所以北半球的阔叶林地几乎都已被人类染指,如今剩下的面积还不到过去的1/4。在北美洲,南达墨西哥湾、北至五大湖区的大片土地,本应长满成片的森林。而西至中西欧、东到亚洲、南达阿尔卑斯山和比利牛斯山、北抵北方森林间的这片区域,本是一条巨大的森林带,这条森林带在俄罗斯西部的乌拉尔地区变稀疏,又在俄罗斯东部的阿穆尔地区还有中国和日本的部分地区重新出现。

距今10 000年前的上一次大冰期结束时的欧洲,大地迅速地被阔叶树重新占领,其覆盖率一度达到90%。距今大约5 000年前,人类开始砍伐森林。1086年完成的英格兰《末日审判书》显示,当时的森林比现在的还要少。法国的情况与之相似,欧洲其他国家也差不了多少。要想见识欧洲中部曾经的郁郁葱葱,那就得去比亚沃维耶扎森林。这一片古老的森林长满了参天古树,占地面积约1 500平方千米。

这片森林的最深处才是原始森林,这片原始森林和欧洲其他地方的森林截然不同。林中不乏参天巨木,但都被处于各种生长阶段的树木所遮掩,并不像我们常见的橡树林和山毛榉林,里面充斥着大量异乎寻常的参天大树。究其原因,一方面是因为这些树木是同时种下的;另一方面则是因为放牧阻止了树苗生长为下层林木。在绝大多数的欧洲森林里,人们出于安全考虑,会将朽木人工伐倒,并将伐倒的树移走当作木柴。而在比亚沃维耶扎,各种朽木“腐态各异”,有的立着枯萎,有的枝干已经腐烂到与泥土无异。

北美,秋季,叶子在落叶之前的颜色。逐渐减少的白昼可能会激发温带树木的一种自有机制,即白昼变短时,树木会把叶中的养分回收,并在霜冻冻死叶子的细胞之前,将叶绿素分解掉。叶子后来的颜色则是由叶中残存的黄色类胡萝卜素和新形成的红色花青素所致。

游人只有在树边坐下,耐心安静地等待之后,才能见到这片森林真正的精妙之处。约摸15分钟后,林中的动物又开始活跃起来。鸟儿轻快地飞来飞去,小型哺乳动物在下层灌木中窸窣作响。待得越久,你越有可能看到稀有动物,如白鼬、鼬鼠、野猪,甚至是森林野牛。这里是生命的乐园。从很大程度上来说,这片森林的精妙之处主要归功于两点:狼和野牛等大型动物因为免受人类的捕猎得以存活;剩下的58种哺乳动物和200种鸟类能够大量繁殖,则完全有赖于这里健康的森林体系—树木种类繁多,长势各异,朽木会就地腐烂,能量会在食物链中传递,并将养分循环到树木中。

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