随季节变换的森林


一种叫作硫黄菌的真菌,是森林养分循环的高手,它能将倒下的植物分解,并将重要养分提供给树木。

温带阔叶林每个季节的景象都大不一样,只有见识到四季的景象之后,你才能真正懂得它的魅力。欧洲的春季始于2月末,此时本地燕雀纷纷摆脱寒冬的控制,开始巡视领地,紧接着黑郦和画眉也开始筑巢。3月末,第一批候鸟回归,棕柳莺和柳莺分别从地中海地区和非洲飞回这里。为了防止树叶遮蔽阳光,雪花莲和报春花早在树叶长成之前就已经开花。等到山毛榉和美国梧桐的树叶长成时,春天已经到了全盛时期。到了4月下旬,野风信子趁着树冠尚未封顶,在森林地表上开出了一片花海。此时,布谷鸟正好回归。

如果说春天是变化的季节,那么夏天就是多产的季节。气候温暖,阳光充足,土壤湿润,植物长势茂盛,动物也加快了繁殖进度。小型哺乳动物和鸟类不断地捕食昆虫,转而又成为白鼬、鼬鼠和猫头鹰的猎物。这时,从柳兰到毛地黄,新一轮的开花大潮再次席卷了森林地表,但是地表整体的生长情况有所削弱,因为枝繁叶茂的树冠已经完全伸展开来,吸收了绝大部分阳光。

到了秋季,白昼变短,气候转凉。森林中回荡着雄性马鹿发情时的吼叫。候鸟也开始回迁,一些常住动物则四处奔忙,为冬天做准备。刺猬和榛睡鼠储存了大量脂肪准备冬眠,松鼠和松鸡也忙着储藏食物。树木开始落叶,回收养分;树汁也不再流入树叶,树叶内部发生的化学变化把森林染成了五颜六色。在潮湿和腐败的环境中,伞菌开始大量繁殖。伞菌是覆盖整个森林的丝状真菌网络中唯一可见的部分。

随后,森林陷入了一片阴森的寂静中。大部分昆虫已经死去,只留下虫卵。虫卵将在天气转好时,延续整个种族的生命。来年的叶子还处于生长停滞状态,它们早在秋季尚未来临时,便被包进防水的叶芽。獾和鼬鼠等哺乳动物还在四处游走,其他动物如睡鼠等已经开始沉睡。分解还在继续,但进度缓慢,因为分解的速度取决于温度。落叶会在两年内完全分解,落叶中的大部分矿物质会被树木再吸收。

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