最大、最高、最古老的树木

加利福尼亚怀特山上的一棵狐尾松,至少已有1 000年的历史。狐尾松生长在内华达山脉以西的雨影区内,那里每年的降水量只有不到30厘米,主要以冬季降雪为主,所以狐尾松长势十分缓慢。当然这也意味着竞争树种更少,真菌腐蚀也更少。

内华达山脉的东坡,环境湿润,巨杉就生成在这里。巨杉即便是超过1 000岁也还能生长,其柔软的纤维树皮能达到60厘米厚,可以助其抵挡严寒、大风、冰雪和大火。不过有时它们也需要山火帮忙,以清理入侵的冷杉和松树。

不管每座森林怎样千姿百态,我们都不能忘记,正是一棵棵树木成就了森林。同等重量下,树木比钢铁更强大,并且它能够呈现各种让人叹为观止、心生敬畏的形态。它们要经受自然天气的雕琢,要和其他树木争抢阳光,还要拼命躲避各种蚕食,树木简直是自然界最不可思议的构造。

对于世界各地的树木爱好者来说,加利福尼亚树木朝圣之旅必不可少。在那里,他们可以看到世界上现存最大、最高、最古老的树木,这些树木都集中在几百千米的范围内。

世界上最高的树位于美国加利福尼亚北部,极有可能是州立洛克菲勒公园的一棵被称为“同温层巨人”的海岸红杉,树高112.8米,不过附近还有很多高度差不多的大树。体积最大的树则是“巨杉纪念馆”中的“雪曼将军树”,它生长在南内华达山脉的斜坡上。这棵树高82米,但树底直径却达到了11米,轻而易举地就摘得了“体积最大”的名号。将军树的外皮厚超过1米,能够助其抵御森林大火,但也正是因为森林大火,它才能够生生不息地繁衍下去。

最古老的树是一棵生长在加利福尼亚怀特山的狐尾松,它同时也是现存最古老的生物之一。这颗狐尾松已有4700岁高龄,比埃及金字塔都要古老,比耶稣诞生还早将近3000年。很多狐尾松,其树围一个世纪也长不了几厘米,甚至每根松针都能三四十年不落。它们生活在海拔3000米的内华达山脉雨影区内。内华达山脉阻挡了所有从西面吹来的潮湿空气,使得这里成了世界上最干旱的地方之一。那里的土壤主要是白云土,几乎没有任何养分。正是因为如此恶劣的环境,狐尾松才生长得如此缓慢。杰迪戴亚·史密斯红杉国家公园中的一颗高高的海岸红杉,其最低的树枝也在60多米高的地方。一棵将近100米高的红杉。世界上最高的红杉树,同时也是世界上最高的树,其高度超过了112米。

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