南北对称

喜好夜间活动的南美林猫,西半球最小的猫科动物。

从赤道往南,夏季的时间和北半球一样,也变得越来越短,因此对于森林分布的影响也颇为相似。但由于南半球没有像环绕北极的北方森林那么广大的陆地,所以人们并没有意识到南北半球的森林分布其实完全一样。不过,海拔对植物生长季的影响是一样的,所以智利和阿根廷南部的森林线区域长满了耐寒的针叶林。

最闻名遐迩的针叶树就是猴谜树,即南洋杉。它们看外表就像是史前植物,叶子呈爬虫鳞片状,且从恐龙时代就已经存在。南洋杉在安第斯山脉积雪覆盖的火山坡上生根繁衍,形成一片超凡脱俗的景象。和北方森林中的树木一样,猴谜树的角状叶片很坚韧,且不可食用,能有效地保护水分不流失。它唯一可食用的部分就是种子,要由细嘴鹦哥从球果中取出来才可食用。细嘴鹦哥是个中好手,与北方的交喙鸟和星鸦很相似。

如果顺着山坡往下走,虽然纬度上是向着赤道行进,但接下来遇到的森林则是与北美洲太平洋沿岸的森林相互对应。位于智利和阿根廷的瓦尔迪维亚海岸雨林是继美国西北部雨林之后的世界第二大温带雨林。瓦尔迪维亚常年浸在雨中,太平洋的湿润空气沿着安第斯山脉爬升,产生了大量的降雨。即使是查尔斯·达尔文(Charles Darwin)这种吃苦耐劳的野外考察能人,也会忍不住要抱怨这里“阴沉而无尽的雨天”。

在这片原始森林中,有一种树脱颖而出,尤其显眼,那就是智利翠柏,或称巴塔哥尼亚柏。它能够长到50米高,寿命可达3 500年。智利翠柏和红杉一样,是十分珍贵的木材,因此也特别稀少。在智利,这种树都被保护在卢斯阿莱尔塞斯国家公园之类的地方。

瓦尔迪维亚雨林很是奇特,潮湿稠密,到处都是牵连纠结的矮树,偶有一些智利翠柏脱颖而出。林中的空地通常也无法通过,因为上面长满了根乃拉草。这种草(园丁都很熟悉)叶子巨大,多刺的茎部在潮湿的环境中会长得很大。根乃拉草自成一个“低冠层”,只有小型动物才能从下面通过。

普度鹿是世界上最小的鹿科动物,站立时仅有30厘米高,鹿角不超过10厘米。这种鹿行迹隐秘,独来独往,所以很难见到,只有在它后腿站立取食够不着的植物时才能被发现。到了晚上,你找到另外一种小型动物小山猴的概率要稍大一些。小山猴属南美洲有袋目哺乳动物(有育儿袋的哺乳动物),和榛睡鼠的大小差不多,是一种古老生物目科最后的幸存者。凡是能抓到的东西,从昆虫到青蛙,小山猴来者不拒,而且它还是攀爬高手,其卷曲的尾巴使它能在茂密的灌木丛中随意攀爬。

小山猴是生活在南方海岸雨林中的众多哺乳动物之一。

小山猴相当罕见,相关的研究也很少。小山猴和榛睡鼠一样,喜好夜间活动,主要生活在树上,遇到时节艰难时,便会蛰居起来。但和所有欧洲哺乳动物不一样的是,它的尾部能蜷曲,并将幼仔放入育儿袋中。

小山猴和普度鹿在夜晚活动更频繁,所以它们要格外小心南美林猫—一种有着优美花纹的猎食性猫科动物,体形和家猫相近。虽然一直有人说南美林猫是群居动物,但直到今天,人们对它的习性还是了解得相对较少,就如同人们对这一地区很多动物的习性都知之甚少一样。

安第斯山脉的某处斜坡。长在南方山毛榉上面的,就是已有几百年树龄的猴谜树。大约两亿年前,猴谜树进化完成后,就再也没有过任何改变。

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